lunes, 1 de diciembre de 2014

NUEVA EDICIÓN DE LA REVISTA OKÓNKOLO

Amigos, la Revista Okónkolo presenta su nueva edición, dedicado al Maestro Tony Molina, al gran saxofonista Sonny Rollins y a los puertos salseros en el Perú. 

Pueden descargar la revista vía este enlace: https://www.mediafire.com/folder/8c8rc0zg88lz0/OKONKOLO_NOVIEMBRE


Angelina Medina 

jueves, 27 de noviembre de 2014

FALLECIÓ EL GRAN PAT RODRÍGUEZ

Lamentablemente ayer por la tarde falleció en California el virtuoso y destacado timbalero Pascual "Pat" Rodriguez quien integró el quinteto de Eddie Palmieri en sus inicios y las orquestas de Rene Bloch, Jack Constanzo, Tito Rodríguez, entre otros y al que el gran Tito le compusiera y dedicara la clásica pieza "El que se fue" cuando dejó su agrupación de manera sorpresiva. Los grandes instrumentistas y protagonistas de la historia de la música nos están dejando... Que Dios lo tenga en su Gloria





Angelina Medina 

martes, 14 de octubre de 2014

OKÓNKOLO NUEVA ALTERNATIVA ESCRITA EN LA DIFUSIÓN MUSICAL

Es grato presentar la revista Okónkolo, medio escrito que es una alternativa en el estudio y difusión de las distintas variantes y géneros musicales. Dirigido por el reconocido melómano y difusor Miguel Grau y con un gran equipo de columnistas, mensualmente nos presentan diversas notas y artículos sobre grandes exponentes de la música, su historia, aporte y legado para la posteridad. Me honra ser parte en la actualidad de esta gran iniciativa que se forjó en el Club Cochrane en el Callao, en el año 2003, siendo su primera publicación el 29 de Junio de ese mismo año. Sus fundadores y creadores fueron el coleccionista Pepe Canales (QEPD) y el propio Miguel Grau, con el apoyo de  los melómanos y coleccionistas Juan Sagástegui, Agustín Tassi, Yvan Yacarini y Don Carlos Loza Arellano que fue columnista fundador. 

Salsa:Sonido del Barrio apoya este gran esfuerzo por difundir didáctica musical y desde la fecha compartiremos las nuevas ediciones de la revista que en esta ocasión presentan dos números en simultáneo, el primero dedicado en su integridad al recordado y querido Héctor Lavoe y el segundo al gran Cheo Marquetti y al reconocido coleccionista chalaco Juan Sagástegui. Pueden descargar dichas publicaciones por medio de los siguientes enlaces: 

https://www.mediafire.com/folder/9uxqbirlkrym5/OKONKOLO_LAVOE


https://www.mediafire.com/folder/g5mk12b2kmv9l/OKONKOLO_CHEO_MARQUETTI_-_JUAN_SAG%C3%81STEGUI




                               

                                                                                 


Escrito por: Angelina Medina

sábado, 20 de septiembre de 2014

NOS DEJÓ UN GRANDE DEL TAMBOR: MILTON CARDONA

Iniciamos el día con esta triste y sorpresiva noticia, el Maestro de la percusión, un grande la tumbadora nos ha dejado... Milton Cardona. Músico con el cual estamos muy identificados por sus muchísimas participaciones en mas de 700 producciones, contribuyendo a la carrera de diversos y grandes artistas de todo tipo de géneros musicales, que abarcaron su dilatada y extensa discografía. Su presencia fue muy importante para el movimiento salsero, siendo uno de sus percursionistas mas representativos y connotados. Este notable pecursionista desarrolló un concepto muy personal sobre su ejecución ya sea en Música Afrocaribeña, Santera, Jazz. También hay que mencionar su faceta como corista, con un estilo y voz particular, muy recordada por los melómanos. Gracias Maestro por su contribución a nuestra música. Que En Paz Descanse 





Escrito por: Angelina Medina 

martes, 2 de septiembre de 2014

CONVERSANDO CON CARLOS SANTOS

Por Ruswell Carpio Sanz
Entrevista realizada el 01 de Agosto de 2014
Hotel Vista del Sol    Lima - Perú


AGRADECIMIENTO

Antes de exponer la presente entrevista, quiero expresar mi agradecimiento público al Sr. Rudy Flores Jáuregui, coleccionista, melómano y empresario responsable de la presentación del Sr. Carlos Santos como de otros artistas del ambiente salsero en nuestro país, apostando por el rescate del talento tradicional en tiempos como el presente, adverso para estos intereses.

Tener el gusto de compartir con músicos y cantantes de la movida salsera de los 70s con trayectoria respetable, no es algo que se de todos los días, como es el caso de nuestro invitado especial el Sr. Carlos Santos, cantante nacido en Cataño Puerto Rico un 13 de Marzo de 1,946; quien en base a su virtud musical así como afán y tenacidad de superación, le ha permitido llegar a alternar al lado de notables exponentes de la escena salsera. Las producciones en las que ha participado dan cuenta no solo de su virtuosismo como sonero, sino además de un registro vocal ajustado tanto al formato salsero como al bolero, del cual se considera un incondicional.
Y por cierto, si de virtudes hablamos, agregaré su humildad y disposición por compartir las experiencias vividas durante su carrera musical, la cual lleva más de cuatro décadas. Por ello, más que una entrevista, esta se trata de una conversación amical.
  
Ruswell Carpio:      Bienvenido Carlos un placer compartir con usted
Carlos Santos:        Muchísimas gracias, para mí es un placer enorme y un orgullo el haber venido aquí por primera vez a la tierra de Perú, que para bien sea y amén de aquí para muchas; saludos muchas bendiciones y mucho respeto.
RC:         Donde nace Carlos Santos y háblenos un poco sobre la música en su infancia
CS:         Tu sabes yo podía caminar por la calle, viendo lo que nosotros tradicionalmente en Puerto Rico llamamos la Rumba, un par de gentes tocando las congas que se yo, y yo me podía parar allí y poder cantar; pero pararme frente a un público yo temblaba, me daba miedo, me daba como frío olímpico que nosotros llamamos. Pero esos fueron más o menos mis intereses allí comenzando, probablemente, no reconocía a lo mejor que tenía ese talento. Pero esos fueron más o menos, estamos hablando a nivel de 15, 14, 16 años algo así, pero ahí fue más o menos que ya se despertaba el interés por la música.
RC:         Recibiste influencia musical por parte de tus padres, fueron músicos?
CS:         No, mi familia no tocaban ni los palitos, el único músico fui yo y un hijo mío al que yo perdí, el heredo de mí. Pero en mi familia no había nadie que quisiera o que tuviera alguna afinidad con la música a nivel de decir que era salsero; les gustaba la música pero no cantaban ni tocaban, no hacían nada de eso.
RC:         Usted aparte del canto, toca usted algún instrumento?
CS:         Yo tocaba antes congas, a mí me gustaba tocar las congas, ya no puedo.
RC:         Algún conguero influenció en su gusto por este instrumento
CS:       No, no, simplemente me gustaba el instrumento y aparte de ese hay dos instrumentos más que a mí me fascinan que son el saxofón barítono y la guitarra.
RC:         Como fueron sus inicios en la música durante su adolescencia, con que grupos empezó a experimentar la Salsa
CS:         Fue con un grupo en Nueva York, de mi gran amigo el Sr Louie Rey, él se llama Luisito Reyes, pero en el ambiente lo conocíamos como Louie Rey y eso fue más o menos para el 1968, donde de hecho nosotros participamos en una competencia de orquestas, habían como diez orquestas y la orquesta de nosotros fue la que gano el primer lugar y nosotros básicamente éramos creo que once muchachitos y el más viejo yo puedo decir que tenía probablemente entre 19 y 20 años, pero allí fue eso, fue más o menos para 1968 donde yo comencé a experimentar más o menos como semi profesional, no profesional en sí, solo semi profesional.
RC:         Es la época del boogaloo!
CS:         Un musical grande, que tuvo la ciudad de Nueva York y ahí estaban todas las bandas habidas y por haber.
RC:         No llego a grabar con Louie Rey
CS:         No, no porque fue una cosa fugaz, porque yo me fui de allí para la orquesta de Manny Burgos.
RC:         Manny Burgos personaje reconocido en el ambiente salsero, que tuvo como cantante a otro grande Jr. Toledo, que al dejar esta agrupación es sustituido por usted.
CS:         Es correcto, a la salida de Jr. yo entré. Como decía la situación con Louie fue una cosa fugaz y entonces en esos momentos pues ya yo estaba como te dije semi profesional, ya yo estaba conociendo como era el ambiente y allí me encuentro con la situación de que Jr. Toledo se estaba marchando en ese momento. Todavía no se había ido, pero él ya le había dado tiempo a Manny Burgos para que se buscara un cantante y yo me ofrecí a cantar con el Sr. Manny Burgos, el me acepto y allí comencé, pero también fue otra cosa fugaz hasta el encuentro con Joey Pastrana.
RC:         Cuanto tiempo permaneció al lado de Burgos?
CS:         No estuve ni un año, ni un año, porque todo esto ocurrió en el lapso de 1968 a 1969, fue una cosa a nivel de meses y es como yo digo, yo tenía el espíritu ese aventurero. Ya siendo joven pues quería experimentar de todo y eso para mí era simplemente puertas que se estaban abriendo poco a poco.
RC:         La presencia de Pastrana forma parte fundamental en su historia discográfica.
CS:       Allí en realidad, fue donde comenzó mi cuestión profesional y fue en una presentación que yo estaba haciendo con Manny Burgos en un Club en Nueva York que se llamaba La Cueva, creo que era en la 116 y Lexington Avenue, entonces para ese tiempo como decía fue la época grande donde surgió el Boogaloo, el Shing-ga-ling, y donde estaban todas estas bandas jóvenes de Johnny Colon, Joey Pastrana, Joe Battan, entonces eso era como un after hour, eso viene siendo como si fuera una cosa después de un baile regular donde los clubs cierran, entonces tú te puedes ir a pasar otro rato a esos sitios que se llaman after hour, ya eso desapareció, todo eso ha desaparecido pero, en esos momentos entró Joey Pastrana al sitio donde yo estaba tocando y ellos aparentemente me estaban observando, y cuando yo termino la presentación el hermano de Joey me hace el acercamiento y me dice: “Mira mi hermano quiere conversar contigo” y entonces yo digo ok.  bien, yo voy donde está el, el me presenta con Joey y me dice: “Ven acá, te gustaría cantar con mi orquesta”, y yo le digo (sonríe), pues claro!, de nuevo mi espíritu aventurero me hace hacer todas esa cosas, yo le digo que sí, eso fue un Sábado yo me recuerdo y un Lunes ya estaba grabando con Joey Pastrana mi primera grabación como profesional. Ya allí yo puedo decir que comencé como profesional.
RC:         Y esto por intermedio del tumbador Willie Pastrana hermano de Joey.
CS:         Si tumbador, pero Joey lo mando como mensajero: “mi hermano quiere conversar”, y yo fui, y allí comenzamos la situación.
RC:         Que tal su experiencia a través de las cuatro producciones grabadas con Pastrana, recordamos la primera Joey en Puerto Rico (1969)
CS:         Esa fue la primera.
RC:         Recordamos temas como Hugo y Que Pollito. El primero haciendo alusión a Hugo González, compositor de temas como Arrepiéntete y Mírame de Frente para Ray Barretto.
CS:         Eso es así,  mi primera con Joey, compartimos bien chévere, una oportunidad que me permitió coger experiencia para el futuro, eso lo grabamos para Cotique. Sobre lo primero, es cierto fue para Hugo González, tremendo compositor.
RC:         Carnaval de Joey (1970),  nos muestra su registro vocal mucho más consolidado en relación con anteriores discos
CS:         Si exacto, porque era cuando por ejemplo tú comienzas y es cuando el diafragma tuyo va abriendo, ya a medida que tú vas cantando más, ya el pecho se te está abriendo mucho más y ya la voz va tomando un matiz diferente, una experiencia diferente porque de hecho, cuando se hacen comparaciones entre las cosas que yo grabe con Roberto Roena a las cosas que yo grabe con Joe Pastrana es como el día y la noche. Pero son cosas agradables para mí porque eso es, yo analizo y en otras palabras pienso para atrás y me digo mira lo que ha pasado con la vida mía de allí  a aquí. En ese disco yo parecía un niño, si ves la foto tú dirás dónde está el eh!! demasiado bien jovencito.
RC:         Carlos, tomando en cuenta el espíritu aventurero que lo acompaña, fue complicado para usted, encajar en el estilo de cada una de las agrupaciones con las que compartió
CS:         Si, si exacto, poco a poco yo lo fui adaptando, poco a poco fui aplicándome la situación de ser salsero, porque eran diferentes sonidos, diferentes arreglos por completo hasta el día de hoy, lo hicieron demasiado de moderno, demasiado de agresivo. Pero para esos tiempos poco a poco iba acoplándome al estilo de cada banda donde yo iba trabajando y entonces a medida que iba cogiendo experiencia eh, me la iba aplicando yo mismo en sabiduría y todo eso: carretera! como decimos, dándole carretera a la experiencia.
RC:         Verdaderamente el Sonido de Nueva York ha influenciado…….
CS:         Eso! el Sonido de Nueva York!
RC:         …….es un sonido vehemente, agresivo, genuino!
CS:         Eso era el sonido, inclusive yo creo que musicalmente Nueva York era la plaza, la plaza para todo el que quería y cuanto sonido sale a nivel de música latina era Nueva York, era la sede, la plaza y hasta los músicos donde querían estar era en Nueva York en la década de los 60s y 70s.
RC:         Una tercera producción titulada A Comer (1972), que recuerdos de esa producción Carlos
CS:         Allí fue que estaba el flaco mío Héctor Lavoe haciendo coros y mucha gente, porque Héctor y yo comenzamos casi simultáneamente y en Nueva York Héctor y yo vivíamos cerca el uno del otro y yo lo visitaba mucho, el me visitaba mucho. De hecho en esa grabación no solo hizo coro el, hizo coros también el Sr. Santos Colon tremendo vocalista, pero Héctor en su personalidad siempre él sabe que yo lo quise mucho.
RC:         Un gran personaje
CS:         Si! un personaje, esa es la frase, tremendo personaje!
RC:         De quien fue la idea de tomar el nombre de la película “El Padrino” para el título del LP.  fue Pastrana?
CS:         Fue de Roger……. El dueño del sello Parnaso, el concepto vino de él y de hecho como había subido ese tema en la película decidieron aplicarlo e inclusive hicimos el tema en una versión en español.
RC:         Recuerdo que el dueño de Parnaso era un argentino
CS:         Un argentino, el nombre de él era Roger, pero no me recuerdo del apellido
RC:         Llegamos a la etapa junto a Francisco “Kako” Bastar, su entrañable amigo
CS:         Mi banda! y lo digo sin o sea, a puro orgullo, mi banda favorita, con todas las bandas con las que yo he pasado cantando, grabando, trabajando esa es, fue y sigue siendo mi banda favorita. Kako más que músico, tremenda persona, tremendo amigo, tremenda personalidad y un alma de Dios, yo lo adoro, está en la gloria “saludos negrito”!  (Expresa mirando al cielo).
RC:         Sabemos de la destreza de Kako como percusionista, no por algo fue pieza importante de la legendaria Alegre All Stars
CS:         Y no solamente eso, cualquier persona que analiza, o cualquier melómano vamos a decir la palabra, cuando tú te vas a la esencia de la música, a la esencia del salsero, Kako fue lo que cualquiera de nosotros como músicos decimos La Escuela, o sea por allí el que no paso por esa banda no se considera cantante, por allí paso Héctor Lavoe, por allí paso Chivirico Dávila, paso Julián Llanos, paso Meñique, Ismael Rivera, por allí pase yo modestia aparte, paso Totico, o sea que por allí paso la crema del salsero, del sonero.
RC:         Una especie de filtro, prueba de fuego para los cantantes
CS:         Cómo no! Tremendo, como desarrollaba la banda sí! Parecía que él tenía la melaza esa, el imán que agarraba a cualquier, en otras palabras como uno decía, donde yo quiero cantar es allí y eso paso con Kako, sucedió con Kako.
RC:         Kako también muy exigente en la elección de sus músicos todos de primera línea
CS:         Mucha calidad, de primera línea, pero no solamente eso, sino que él era una persona exigente, pero lo que él te exigía, te lo exigía con una clase que tu complacías lo que él quisiera tú lo complacías, no era el pedir, era la forma en que te lo pedía, tu sabes con mucha clase, con mucha humildad. No, tremendo mucha admiración, mucho, mucho respeto de aquí para allá, aparte de que lo quise como un gran amigo, mucho respeto.
RC:         Como timbalero?
CS:         Ufff, no, no, uno de los mejores, o sea sin aquel ni el otro, pero tú sabes comparativamente Kako fue uno de los bravos, o sea volvemos a lo mismo Escuelita escuela.
RC:         Vámonos a 1976 con su gran amigo Néstor Sánchez, Héctor Castro y la gente del Conjunto Candela, aquí pegaron temas como Flores Para tu Altar, Amor Pa Que y Todo el Mundo Quiere Bailar. Que experiencia esa maestro de un disco típico tan bueno.
CS:         En los coros fuimos Néstor y yo. Sabes que de los grupos que yo trabaje, ese era el grupo con el que más bregue, porque en ese grupo nosotros tocábamos casi seis noches a la semana, nosotros teníamos un volumen de trabajo que eso era increíble y entonces yo llegue a un punto donde ya yo estaba cansado y le dije a Héctor el director de nosotros, yo necesito ayuda yo no puedo, porque esto es muy fuerte para mí, entonces me dice, pero que vamos hacer y le dije mira me acabo de enterar que Néstor Sánchez dejó La Protesta, vamos a hablar con Néstor, entonces yo me recuerdo que nosotros estábamos tocando esa noche en un sitio que le decían La Magane en Nueva York y en uno de los recesos yo llamo a Néstor y le explique la situación eh, le ofrezco el trabajo y enseguida él me dijo que sí, me dio una respuesta afirmativa en ese momento y ya la próxima semana Néstor estaba ensayando con nosotros y allí arrancamos.
RC:         Una pena que no continuasen grabando con Candela
CS:         No, o sea nos fuimos por razones diferentes, yo me fui por las mías, Néstor se fue por las de él, pero nos fuimos casi simultáneamente, yo me fui un poco antes que él y él se fue al rato, yo me fui de allí creo que yo fui con Eddie Palmieri y Néstor se movió con Larry Harlow.
RC:         Néstor debuta con Harlow en la producción “La Raza Latina” en 1977, sin embargo usted tuvo tiempo atrás importantes encuentros con los colectivos de Ray Barretto y el Conjunto Libre de Manny Oquendo. Como fue su estadía con estas agrupaciones?
CS:         La experiencia con Barretto fue una situación… una cosita un poco fuerte para mí, porque hubo una situación donde yo deje, o sea en el momento que sucedió lo que sucedió, del punto de vista comercial yo estaba con Joey Pastrana y estaba mirando a Ray Barretto y de nuevo volvemos a lo que yo decía espíritu aventurero y buscando otros estilos, otra clase de sonido, entonces yo digo bueno Joey Pastrana….. pero Ray Barretto es más fuerte, más conocido, la música es más agresiva, yo voy palla. Entonces entre reemplazando a Adalberto Santiago, entonces sin pensar por el espíritu aventurero, no me estoy dando cuenta que entonces ocurrió algo acá. A mí me quedaba como un año y medio o dos años de contrato con Parnaso y ellos no me quisieron no me dejaron ir, yo me imagino que fue porque como yo dejé el grupo, entonces se enojaron conmigo y para castigarme me aguantaron el contrato, entonces yo dije tú me aguantas yo no grabo y estuve en esas, o sea no grabe más, pero tampoco podía grabar con Ray, estuve así por espacio de un año, entonces me tuve que salir porque ya no convenía que yo estuviera con el grupo, no podía grabar me fui del grupo y allí ingreso el Sr. Tito Allen reemplazándome.
RC:         Estamos hablando del año 1973
CS:         1973-1974, yo entre como el 72-73 con Ray y estuve como un año, por ahí más o menos a finales del 73 entro Tito.
RC:         Claro, Adalberto graba hasta el 73 con Barretto el LP Que Viva la Música y ese mismo año sale a la luz el LP Indestructible con Allen como vocalista. Ese tránsito por la banda de Barretto debe haber sido fructífera para usted, tremenda voz la suya y la fuerza de la orquesta de Ray con arreglistas de talla.
CS:         Gil López, Luis Cruz, tremendos!
RC:         Como aparece el Conjunto Libre en su carrera?
CS:         Nada, yo fui el primer cantante del Conjunto Libre que mucha gente no sabe de eso, porque todo el mundo piensa que fue el Sr. Tempo Alomar, no fue Pupy Cantor fue un servidor, estamos hablando del 75 para el 76 y de hecho mucha gente no sabe que cuando se organiza Libre el director del grupo era Andy González, el Sr. Manny Oquendo no tenía que ver nada con el Conjunto Libre, yo recuerdo que el trombonista era Reynaldo Jorge porque eran dos, Oscar Hernández estaba en el piano, Charlie Santiago era el bongosero, yo cantaba entonces. De allí es que fue que yo me voy con Eddie (Palmieri), y entonces yo recomiendo a Tempo con Andy, Tempo ingresó a cantar con el Libre para ese momento y allí de nuevo no estuve mucho tiempo porque yo estaba experimentando y andaba buscando sonido y se me abrió la puerta del Sr. Eddie Palmieri, allí fue mi ambición todo ese tiempo que yo estuve en Nueva York, cantar con esa orquesta y se me dio.
RC:         Y en que época! una de las mejores de Eddie
CS:       Sabroso! Tremendo genio, tremenda persona, yo estoy orgulloso, porque he participado con exponentes de la música latina grandes y he tenido el honor y el placer de trabajar junto a ellos, para mi es una recompensa grande.
RC:         Usted reemplazo a Lalo Rodríguez
CS:        De casualidad, increíble, coincidencias que pasan, cosas locas, eso fue una situación que yo estaba en mi casa y viene un amigo mío y porque yo sabía que Eddie andaba de gira por California, pero que no sabía hasta cuanto tiempo iba a estar, entonces un amigo mío viene a casa y me dice: Carlos Eddie llego y va estar esta noche en el Hipocampo. El Hipocampo era un club que había en Nueva York grande, bueno, tremendo club y entonces me insiste: “Vamos para allá”, no olvídate de eso, yo me quedo aquí en mi casa, “No pero vamos para allá” y siguió insistiendo de tal manera que yo le dije está bien vamos y entonces cuando llego allá y estaba allí parado, surge abriendo la puerta el dueño del sitio y sale Eddie Palmieri; entonces el me ve y me dice “Carlitos que chévere”, me abraza y dice: “Dame una mano ayúdame”, le dije: que pasó! “Que Lalo se quedó allá en California y no quiso regresar a la ciudad ayúdame dame una mano aquí”, yo conocía a Eddie, pero personalmente nunca habíamos conversado, entonces él me dice: “Ayúdame” y le dije: no, no vamos! Y me dice: “Tú conoces mi música”, le respondí: claro yo soy fanático tuyo y arranca el hombre con Muñeca, yo me recuerdo cuando termino él se para y viene y dice: “damas y caballeros les presento al nuevo cantante de la orquesta de Eddie Palmieri” y la experiencia fue mucho más grande trabajar con el maestro, yo lo estaba mirando a el no como cantante sino como músico, cuando a veces venían sus solos, yo me salía para el lado simplemente para observarlo, que sonido, que mazacote como decimos nosotros, tipo con un sabor increíble, buenísimo, grata la experiencia.
RC:         Charlie Palmieri?
CS:         Eddie mismo considera que Charlie es más pianista, más músico que él, pero igual bravísimos los dos, tremendos los dos, cada cual con su estilo, porque tenían estilo propio y tu podías ver a los dos tocando y tu sabias quien era quien por el sonido, la manera del guajeo y tu podías identificarlo fácil y sigue siendo para mí un icono, yo creo que en la música Neoyorkina eso es, si tu calificas a la gente tienes que darle en vez de un diez un veinte, porque es un fenómeno musical y de esa manera talentos de esa forma como yo digo al igual cuando yo hago la comparación con Lalo Rodríguez, talentos de esos salen una vez cada cien años y talentos como un Eddie Palmieri igual y hay muchos buenísimos, buenísimos, pero el estilo, la personalidad uno de cada cien años.
RC:         Roberto Roena 1978 producción El Progreso
CS:         Mi pana! sabes que si te digo anécdotas, cuando hicimos esa grabación yo no quería hacer el tributo a Cortijo, dale el homenaje a Cortijo a Tito (Cruz) y dame aquel a mí y yo te hago El Progreso y así fue yo hice un intercambio, un chantaje le puse…. (risas) y se hizo El Progreso y mira! le dio un Disco de Oro al Apollo Sound.
RC:         Su voz le dio un sello particular al Apollo Sound.
CS:         Ya allí yo siento que tuve mi definición, lo que yo quería proyectar cuando estuve con la orquesta de Kako, ahí fue donde yo me convencí de que aquí estoy en el sabor que yo quería estar, ya yo entré en el estilo que yo quería: agresivo, porque con Kako se cantaba agresivo, había que cantar y con Eddie se cantaba agresivo y con Roberto Roena ya allí se acabó la ingratitud, Roberto es un genio escogiendo los temas, y él sabe no sé, parece que tiene como esa visión que este número le cae a esta persona, el hombre conoce lo que es el término de la percusión él sabe lo que es eso, carisma, músico, bailarín, de todo,  mi admiración siempre ha estado con él y lo sabe.
RC:         Y tuvo una orquesta con tremendos músicos
CS:         No, no, tuvo una orquesta grandiosa tuvo a Ray Cohen, tuvo hasta Elías López, monstruos que pasaron por allí. En la época mía estaba Fernando Marcano, hubo un tiempo que estuvo Darío Morales, Mario Cora y Elliot Feijoo, Efraín Hernández, Lenny Prieto, Papo Pepín en la timba, Luty Maldonado y Coco Andújar, Cuqui Santos al timbal, Mario Román hijo, el Sr. Tito Cruz y yo cantando, pero modestia aparte yo creo que el sonido más fuerte que tuvo Roberto Roena fue en esa época y para las próximas producciones que vinieron, yo por ejemplo hice tres. De hecho! hice hasta cuatro, porque hay una que quizás la gente probablemente no sabe, que hizo Adalberto Santiago, que ya esa grabación yo la había hecho, yo la había terminado y por cuestiones profesionales yo deje el grupo y me marche a Nueva York, se sacó la voz mía y se puso la de Adalberto Santiago.
RC:         Se refiere al LP 47.50 lanzado en 1982
CS:         Exacto, pero ya eso ya estaba terminado por este servidor
RC:         Esa hubiese sido la cuarta y última producción
CS:         No, pero yo no digo la última, la última es cuando se muere (risas)
RC:         La ultima que en su oportunidad grabo con el Apollo Sound
CS:         La última que supuestamente yo hubiese hecho con Roberto, hubiese sido esa
RC:         Le comentaba por la tarde sobre el tema Soy de Ley del LP Que Suerte he Tenido de Nacer (1980), y que en su momento le resulto difícil realizar el tema por lo fuerte y vehemente del arreglo
CS:         Óyeme, porque ese número es tan y tan violento que ese número te cansa, entonces cuando nosotros hacíamos ese número en presentaciones, yo a veces hasta le rogaba a él (Roberto Roena), no hagas ese número en los comienzos del baile, vamos a dejarlo al final, porque ya al final aunque yo este cansado; pero si tú lo haces ahora me vas a matar para el resto de la noche, porque el numero era o es tan fuerte y tan fuerte y es tan violento que no te deja descansar, tienes que estar ahí cantando todo el tiempo y es un fenómeno.
RC:         El tema es agresivo!
CS:         Demasiado de fuerte, pero el número tiene una sabrosura y una picardía que uhhh!
RC:         No le hubiéramos perdonado que deje de grabarlo (risas)
CS:         Gracias, gracias
RC:         Hemos hablado de Pastrana, Roena, Barretto, Kako; percusionistas líderes y aparece en su carrera otro gran timbalero Orestes Vilato y Los Kimbos en 1978, quien lo convoca para la tercera producción del grupo bajo el sello Cotique denominada Hoy y Mañana. Que tal su estancia con el grupo?
CS:         No, sabrosa, allí eso es lo que yo llamaba las Naciones Unidas, allí habían Cubanos, Dominicanos, Boricuas, nosotros teníamos un grupito bueno y gozábamos mucho y tremendo, toda, toda una gama de personalidades, increíble, pero gratas experiencias con todos ellos, esa fue yo creo que la última… de los últimos años que yo estuve viviendo en Nueva York hasta el 78, hasta que me fui con Roberto Roena, pero eh con ese señor (Vilato), otra experiencia! y fíjate las orquestas por las que yo he pasado la mayoría de los directores han sido percusionistas, o sea Ray Barretto, Roberto Roena, Kako, Orestes Vilato; pero allí yo goce muchísimo e hicimos mucho ruido un grupo que hizo mucho ruido también.
RC:         Pastrana mismo, timbalero!
CS:         Timbalero Joe Pastrana
RC:         Comentábamos ayer por la noche su aprecio por Willie Rosario y su Orquesta y su participación como corista en…
CS:         Yo hice coro en grabaciones y me he quedado con la espina, si! Pero fíjate hubo una época en la que yo cante también con el Sr. Louie Ramírez cuando regrese de Puerto Rico que deje a Roberto, cuando yo me regrese a Nueva York para los 80s 81s por allí, yo cante con la orquesta de Louie, estuve por un tiempo cantando con él, pero volviendo a lo que tú me dijiste sobre Willie Rosario, me he quedado con la espinita de que yo le decía a Willie y se lo decía a todo el mundo, que con la orquesta que a mi toda la vida me hubiese gustado cantar era con Willie Rosario y me he quedado con esa espina y algún día él me tiene que decir a mí: Carlitos vamos hacer algo pero él me decía a mí: “No Carlitos, lo que pasa es que tú eres muy caro”, yo le pedía trabajo y vamos a trabajar! Y hacemos un negocio! Y Willie dice: “no porque tú eres muy caro”,  Pero tú no sabes lo que yo estoy cobrando, pero vamos a hablar, “no tú eres muy caro” Está bien. Pero me he quedado con esa espina y algún día antes de yo caerme, yo creo que Dios me tiene que dar la dicha de hacer algo con Willie Rosario, yo quisiera, porque esa banda a mí siempre, siempre, siempre me gusto, en mi corazón y en mi mente yo quisiera, aunque después de eso me muera, pero por lo menos hacer algo con Willie y se me ha quedado eso en la mente, siempre se lo reclamo a él: Nunca me dejaste cantar contigo.
RC:         Julito Castro también contó con su talento como corista en la producción Mamey (1980) para su orquesta La Masacre
CS:         Fíjate, con el yo cante también, él tenía un grupito que se llamaba La Única, cantaba el Sr. Jr. Córdova y yo. Entonces yo le hice coro a él cuándo se marchó a Puerto Rico y yo también me fui a Puerto Rico con Apollo nos encontramos, hice coros con él en una grabación con La Masacre, yo no sé ni cómo…. (recuerda), pero hay un número que se llama (entona) Jibarita ay que linda te ves jibarita, entonces hice: el punto del sabor pregón que va de viaje sabor añejo de rumba porque tenemos casabe.
RC:         Sabor añejo de rumba, Rumba sin Invitados, Celoso, son algunos de los temas
CS:         Esa!
RC:         LP Mamey de 1980 para La Masacre, cantando Enrique “Kiko” Rosendo
CS:         Ese mismo, yo hago coros allí
RC:         Tambores de guerra! Tremendo numero
CS:         (Canta) sonó los cueros sonar tambores de guerra y cuando hace: tambores de guerra!! allí tu sabes que soy yo. Yo gocé y por eso te digo me doy no se, me doy el cache, el orgullo, el honor de haber participado con tantos músicos grandiosos, compartir con esa clase, gama una gama de fenómenos de la música
RC:         Usted es un artista consolidado y bueno para usted haber saboreado el buffet de orquestas del movimiento salsero en sus diferentes variantes
CS:         Yo estoy contento, mi carrera a pesar de que yo la pare unos cuantos años, pero lo que yo he pasado yo lo he disfrutado
RC:         Como así decide incursionar como solista en la producción Lo Mío
CS:         No, eso era cuando yo había firmado con… porque cuando yo entré con Roberto yo no firme con Fania, porque ellos querían firmarme allí a nivel de exclusividad y yo le dije que no, yo simplemente decía exclusividad! tienen que darme tanto dinero, porque la exclusividad se paga y si tú simplemente me vas a firmar por el hecho de pertenecer a Fania, a mí eso no me interesa, pero yo simplemente deje eso afuera y solamente bregue con la parte de Roberto, ok vamos hacer lo tuyo yo canto contigo y el día que yo me vaya buena suerte y el día que tú me botes buena suerte como sea. Pero después en el último año más o menos yo firmé, pero por un año con la opción a yo grabar mi propio álbum, entonces eso fue lo que ocurrió y no fue una cosa planeada, fue una cosa que sucedió. O sea hubo problemas profesionales aquí yo me marcho a Nueva York, y entonces voy donde la Fania y entonces puse mi exigencia  ok. tú me debes un disco, dame el disco, entonces grabe Lo Mío (1982), grabe Lo Mío y de nuevo pasaron muchísimas cosas, porque después que el LP salió, hubo tanta cosa que hasta el disco lo pararon, fue parado por completo y lo sacaron del mercado, de todo eso yo me enteré. Pero ya yo había llegado a un punto donde a mí ya no me interesaba, porque yo me lleve mucho mal sabor de situaciones que pasaron, tú me entiendes no, no le puse mucha atención, pero el álbum se quedó allí!
RC:         Tengo aquí el álbum, los temas tienen un fuerte contenido emocional y en la contra carátula, una emotiva foto con sus amados hijos -que en la gloria de Dios están-, foto conmovedora, como conmovedor su mensaje en Eres mi Sangre. Esta es una producción de Louie Ramírez con la presencia de la crema y nata de los músicos de Nueva York
CS:         Esa era la crema y la ganga de Louie, la mafia de Louie Ramírez, esa era la gente y de ellos tengo muchos gratos recuerdos, porque yo me congracie aquí con un individuo que se llama Mike Collazo, tremendo, yo me hice tan y tan amigo y yo lo adoraba a pesar que yo los quería yo los quería todos, pero cuando yo miro así (de frente), esto era la crema de Nueva York y por eso te digo yo me siento orgulloso de eso mismo, de yo haber participado con tanto individuo me llena a mí de una satisfacción increíble, allí estuvo el Albino, Ray de la Paz y un servidor.
RC:         Después de esta experiencia viene un receso prolongado, no supimos de usted sino hasta Madera Fina (1992), que sucedió maestro?
CS:         Ese fue el lapso donde yo tuve la pérdida, yo perdí dos hijos y yo estuve por fuera de la música por un espacio de diez años, porque el feeling por la música como que se me murió, se murió de golpe al perder los niños y entonces la razón por la que yo regrese fue una promesa que yo le hice al mayor, porque él me hizo prometerle que si el moría, de hecho mi hijo murió de cáncer y bajo una promesa él me dijo a mí que si el moría, que yo le prometiera que yo regresaba a la música y yo le dije que sí, que yo lo iba hacer y mi niño murió en el 92 y yo regrese en el 93, con la cuestión de Madera Fina y de hecho una anécdota para mucha gente, cuando surge la situación de que todavía yo estaba en una negación, de que yo no quería aunque ya había hecho una promesa, yo todavía no quería. No estaba decidido por completo a volver a involucrarme en la música, y Pocholo (Pedro Segundo), que era uno de los co-directores del grupo Madera Fina, el insistía y yo le decía que no, hasta que llegó un momento donde yo dije bueno, vamos hacer lo siguiente, yo le había hecho una vez el comentario, una vez al esposo de una de mis sobrinas, de que mi hijo murió pero murió como el árbol, como la madera fina, murió fuerte porque el murió fuerte, pero el corazón no le resistió, tú me entiendes, entonces yo le dije a ellos Ok. Vamos hacer, yo voy a cantar con ustedes, yo grabo lo que sea siempre y cuando me dejen ponerle nombre a la orquesta, porque a mí se me quedo entonces ese nombre en la mente Madera Fina, entonces fuimos a la Corte de Nueva York a registrar el nombre de la banda, fuimos y la señora encargada nos dice: vayan a aquel libro y si ese nombre está allí no lo pueden usar, sino esta tú tienes el derecho a hacerlo y asimismo lo hicimos, registre el nombre y nada! salió y de allí montamos la primera producción increíble, sabrosa! De hecho, hice la segunda producción también. Entonces allí yo me marche a Florida, porque cuando mi hijo murió mi esposa supuestamente me dice a mi ven para acá porque compramos casa. Aquí fue donde yo le digo a los muchachos de Madera Fina después de haber hecho el segundo álbum, mira perdónenme pero yo no puedo, yo tengo que irme, yo no puedo dejar a mi señora sola, entonces les digo vamos hacer lo siguiente: saca, yo te doy permiso para que saques, yo siendo director de la orquesta también porque la orquesta era mía, saca la voz yo te doy permiso para que traigan otra gente y háganlo y así sucedió, pero la segunda grabación ya yo la había grabado y todo, o sea me paso lo mismo que con Roberto Roena, ya yo había dejado esa grabación terminada, entonces termine aquí con la única condición que aquí yo me fui de buenas con ellos o sea nos queríamos todos, entonces yo le di permiso yo mismo le dije saca la voz, no conmiguel (conmigo). Imagínate que salga uno de esos números a la calle y se pegue el número y el cantante no esté allí, acabando de grabar, tú me entiendes. Entonces vamos a cortar por la parte bonita pon otra voz y después nunca surgió más nada, porque ellos mismos decidieron que si yo no estaba en el grupo, ellos no querían seguir y se hizo esa segunda producción y allí murió.
RC:         En una época difícil para la Salsa solida Madera Fina fue como un bálsamo
CS:         Willie Rosario me hizo una vez un comentario: Carlitos a nosotros nos podrán herir pero no nos van a matar, la Salsa de nosotros podrán herirla, pero no nos van a matar, nosotros resurgimos. Entonces hubo una época en que sí, en realidad gracias a Eddie Santiago y Frankie Ruiz, creo que esos fueron los dos individuos que volvieron otra vez a traer la Salsa para arriba, pero en lo tradicional, salsa fuerte para el bailador, gracias a Dios que todavía quedan un montón, porque nosotros aunque así en Puerto Rico, nosotros somos bailadores de Salsa fuerte y esta aquel que otro con su Salsa Sensual perfecto, pero nosotros somos Salsa fuerte.
RC:         Vemos un repunte de la Salsa fuerte en Venezuela, en Nueva York con The Mambo Legends, Spanish Harlem, Luis Blassini con Iroko y agrupaciones relativamente nuevas…
CS:         Dijiste Luis Blassini? Ok, cuando yo te hable de Eddie Palmieri y yo te dije del amigo que vino a buscarme a mi casa, era el, de hecho yo me lo traje, porque él era estilista de cabello, el cortaba pelo, entonces él vivió conmigo, vivió en mi casa porque él es del mismo pueblo mío en Puerto Rico de allá de Cataño, entonces el practicaba su estilo de corte de pelo con los hijos míos y conmigo (risas), pero esa fue la persona que me dijo a mi vamos a ver a Eddie Palmieri aquella noche, entonces yo lo traje a él, el hacía coros cuando yo cantaba con Kako, yo me lo había traído para la banda de Kako, pero el está en Nueva York el vive en Nueva York, pero es que allá en Nueva York se ha muerto la Salsa, los sitios que había tanto, tanto y tantos locales de tu actuar pero ya eso hoy no existe.
RC:         Esto contribuyo a una llegada masiva de artistas por lares sudamericanos?
CS:         No, pero eso ya ocurría con anterioridad, pero ahora esta con más volumen y de nuevo hay que expresarle gracias al pueblo de Perú, al pueblo de Colombia, al pueblo de  España, esas son la gente que están dando… no han dejado que la Salsa de nosotros se muera y muy agradecido, nosotros estamos muy agradecidos de eso y lo reconocemos.
RC:         Me permito destacar el interés de la gente joven por la música tradicional, y esto se evidencia a través de su llegada a nuestro país
CS:         Esa es una de las situaciones donde yo a veces me pongo a pensar, que va ocurrir cuando no tengamos la presencia de un Roberto Roena, de un Eddie Palmieri, de un Willie Rosario, de un Bobby Valentín, que va a pasar con esa música, me estoy refiriendo ahora a la música fuerte de nosotros, porque el fenómeno ese del muchachito o muchachos que vengan ahora surgiendo y a nivel de cantar la música esa fuerte no lo hay, es que no los hay, no los hay. Y yo espero y tengo la esperanza de que surja alguien que diga no, no, yo me quedo en lo tradicional y voy a buscar a los arreglistas de aquellos tiempos que me ponían a gozar. Pero que va a pasar cuando se vaya Papo Lucca, esa música, que va a pasar con esa música, quien va a continuar con esa música.
RC:         Esa es una pregunta que tiene una respuesta…..
CS:         Sublime, sublime, pero yo quisiera, yo tengo la esperanza de que van a surgir por lo menos tres o cuatro individuos que van a poner la música de nosotros otra vez a sonar allá arriba, yo tengo esa esperanza, alguien va a surgir de la isla o aunque no sea de la isla, porque o sea nosotros hemos tenido esa bendición de que por lo menos los cantantes han salido mucho vocalista de allá con una fuerza, un carisma para interpretar esa música.
RC:         Maestro, nosotros estamos muy agradecidos y complacidos de habernos honrado con su presencia; sepa usted que siempre esperamos la llegada de cantantes de su categoría, que no solo destacan por su arte, sino además por su humildad y don de gente.
CS:         Sí, eso es lo que yo me pregunto, yo siempre estuve allí, que pasó?    
RC:         Maestro, nuevamente gracias por el tiempo dispensado, su paciencia y la experiencia compartida, que permitirá conocer un poco más aspectos anecdóticos de la Salsa, de la que usted forma parte. Algún pensamiento final que desee agregar
CS:         Nada, esperando que aprecien esto y que sigan apoyando nuestra música. A todo aquel que lea este artículo que sepa que todavía queda un poquito de Carlos Santos para ustedes y un poquito de mis compañeros colegas. Y esperando que no dejen morir lo de nosotros que es la música bien tradicional, bien sabrosa, los ponemos a gozar y nada, bendiciones de aquí para allá.                 


LO PROPIO PARA USTED MAESTRO!

miércoles, 6 de agosto de 2014

HÉCTOR LAVOE Y SU VISITA HISTÓRICA AL PERÚ

Hace 28 años, exactamente el martes 5 de agosto de 1986 fue la primera presentación de Héctor Lavoe en el Gran Estelar de la Feria del Hogar en Lima. Concierto considerado histórico para el movimiento salsero peruano. Fueron seis noches inolvidables para sus fanáticos que al fin veían a su máximo ídolo en acción. Lavoe percibió el gran cariño que el pueblo le brindó y desde ese momento se consolidó una unión muy especial entre ambos. La presencia de "El Cantante de los Cantantes" en nuestro país, constituyó un antes y un después en la historia de la Salsa en el Perú.

Fotos, cortesía de Johnny Torres, bajista de la orquesta que acompañó a Héctor Lavoe en aquellas presentaciones en Lima 





Escrito por: Angelina Medina

jueves, 31 de julio de 2014

EL CHORI... EXCEPCIONAL Y ENIGMÁTICO HÉROE DE LA PERCUSIÓN

Silvano Shueg Hechavarria, conocido como el "Chori" fue un excepcional y virtuosísimo percursionista cubano. Su historia es fascinante, digna de una mayor investigación. Nació en Santiago de Cuba el 6 de enero de 1900 y falleció en abril de 1974. Según entendidos, el Chori fue un artista de personalidad muy singular y excéntrica que paseó su arte por diversas agrupaciones del oriente cubano para ya en 1927 trasladarse a La Habana y posteriormente trabajar en clubes modestos de las playas de Marianao, del cual se convirtió rápidamente en la atracción principal. Al Chori no le interesaba trabajar en los locales elegantes, mas bien todo lo contrario. Una de las características de este genial percursionista fue su gran gestualidad e histrionismo al ejecutar todo tipo de percusión. Hay varias anécdotas que rodean su historia, tal vez la mas conocida fue cuando el gran actor Marlon Brando, fanático de la música afrocubana y de su percusión, quiso conocerlo personalmente. Brando viajó sorpresivamente a Cuba en 1956, con el deseo de vivir la rumba, comprar un instrumento de percusión y conocer al Chori de quien tanto le habían hablado, logrando finalmente su sueño de tocar a su lado en una tremenda descarga.. Dicen que el actor le ofreció viajar con el a Estados Unidos, lo que el Chori no aceptó ya que no deseaba por nada irse de Cuba, ni cambiar su rutina de vida. Me intriga saber que hubiera ocurrido si este personaje llegaba a New York en plena evolución de la música afrocubana en dicho país? con el acercamiento con el Jazz y los ritmos afroamericanos. Cuanto mas hubiera aportado con su maestría a la música cubana en su propio país? Son interrogantes que siempre tendré en mente... así como el interés de saber mas sobre un personaje tan único, como desconocido para la gran mayoría, pero que es justo darle el reconocimiento que amerita y no dejarlo en el olvido.






Escrito por: Angelina Medina 

lunes, 7 de julio de 2014

EXPOSICIÓN FOTOGRÁFICA SOBRE LA SALSA EN LIMA

LA SALSA EN LIMA A TRAVÉS DE LA MIRADA DE NUESTRO AMIGO SEBASTIÁN CASTILLO, FOTÓGRAFO BORICUA RADICADO EN NUESTRO PAÍS, QUE MEDIANTE SUS FOTOGRAFÍAS MUESTRA EL MOVIMIENTO SALSERO EN NUESTRA CAPITAL Y EN EL CALLAO. MAÑANA SE INAUGURA SU EXPOSICIÓN FOTOGRÁFICA EN LA GALERÍA OJO AJENO DEL CENTRO DE LA IMAGEN EN LA AVENIDA 28 DE JULIO 815, MIRAFLORES A PARTIR DE LAS 07:30 P.M. INGRESO LIBRE 




Angelina Medina 

EFEMÉRIDES DE LA MÚSICA AFROCARIBEÑA

 UN DÍA COMO HOY 7 DE JULIO... 

EDDY ZERVIGÓN: LEYENDA DE LA CHARANGA 

Nuestro reconocimiento, admiración y agradecimiento a uno de los mas grandes exponentes que ha dado la Charanga en toda su historia. Nos referimos al Maestro Eddy Zervigón que hoy esta de onomástico. Virtuoso flautista, de presencia fundamental para el movimiento charanguero. Dirigiendo la legendaria Orquesta Broadway, marcó una pauta a seguir y contribuyó de manera muy importante al desarrollo de este formato musical,continuando en plena vigencia para beneplácito de todos sus seguidores. El Maestro Zervigón nació el 07 de Julio de 1940 en Güines, Cuba. 







Angelina Medina 

domingo, 29 de junio de 2014

EFEMÉRIDES DE LA MÚSICA AFROCARIBEÑA

UN DÍA COMO HOY 29 DE JUNIO...

ÁNGEL CANALES: EL DIFERENTE 


Ángel Luis Canales, cantante de estilo muy peculiar, por el cual es reconocido como "El Diferente" no solo por su inconfundible manera de cantar, si no también por su visión y concepto musical, que difería con lo que ofrecían otras agrupaciones salseras en pleno boom del movimiento. Canales fue el vocalista de la primera producción del genial pianista Markolino Dimond "Brujería" de 1971, en dicho trabajo ya se apreciaba su voz tan característica y estilo personal e irreverente que lo ha marcado a lo largo de su trayectoria artística. Ya para mediados de los años 70, Ángel Canales realiza producciones de alto nivel ya sea en orquestación, arreglos y concepto musical los cuales son objeto de culto por una importante legión de admiradores. Canales tuvo la virtud y la visión a pesar de sus carencias vocales de siempre rodearse de talentosos instrumentistas ya sea para sus grabaciones como presentaciones, otra de sus características fue su manera tan desenfadada y desenvuelta de presentarse en el escenario, además de lucir un llamativo vestuario, lo que no era común en la industria salsera de los 70 y 80. Conocido también como "La voz sensual de New York" Canales es uno de los forjadores y representantes mas interesantes y genuinos del sonido newyorquino en la Salsa y eso quedó registrado en sus diversas producciones. Es justo darle el reconocimiento que amerita por su innegable contribución a la evolución de la salsa. Lo recordamos hoy en la fecha de su natalicio, el 29 de junio de 1950 en Puerto Rico







ANÍBAL LÓPEZ: EL EMPERADOR DEL TIMBAL 

Recordando a uno de los grandes exponentes que dio la salsa en el Perú, nos referimos al maestro Anibal López Ríos, notable timbalero, arreglista y director de orquesta nacido en Lima en 1955, su padre fue el reconocido cantante cubano radicado en el Perú Tony de Cuba. Desde muy joven, a los 12 años ejecutó la batería en la orquesta de su padre. posteriormente fue parte de las agrupaciones de los maestros Peter Dellis y Victor Cuadros. A principios de los años 70 participó como percursionista en el grupo de rock latino y progresivo El Alamo, también fue convocado por Jaime Delgado Aparicio como integrante de su recordada Orquesta Contemporánea. En 1974 viajó a Estados Unidos con la orquesta del maestro Lucho Macedo, dicha experiencia sirvió para que López se compenetrara mas con la música latina y adquiriera mayores conocimientos sobre la misma. A su retorno al Perú, ingresó al Conservatorio Nacional de Música, especializándose en el timbal. A principios de la década de los 80 decidió formar su propia agrupación "La Única" , continuando su estudios musicales en New York. Su consolidación se da en 1984 al acompañar con su agrupación a artistas de la talla de Celia Cruz, Cheo Feliciano para sus presentaciones en la recordada Feria del Hogar. Luego de dichos conciertos con Celia Cruz, se inició una relación musical muy especial entre ellos, siendo elegida su orquesta para acompañarla en sus giras por Sudamerica. La Única también acompaño a grandes cantantes como Ismael Miranda, Roberto Torres, entre otros. El sonido y concepto musical del maestro López con La Única es inconfundible, además de presentar un repertorio propio, como muestran su discografia y el cual afianzó su presencia como una de las mejores orquestas que tuvo el movimiento salsero peruano. Lamentablemente "El Emperador del Timbal" apelativo con el que se le conocía, falleció el 29 de junio del 2010, dejando un gran vació en el ambiente musical en el Perú. Nuestro reconocimiento y homenaje a tan importante músico que contribuyó a la Salsa de nuestro país






Angelina Medina 

SEMBLANZA DE HÉCTOR LAVOE


HÉCTOR LAVOE: ETERNO "CANTANTE DE LOS CANTANTES"

Héctor Lavoe “El Cantante de los Cantantes ”Héctor Juan Pérez Martínez, nombre de bautizo del recordado y querido Héctor Lavoe, nació en el seno de una familia humilde el 30 de setiembre de 1946 en el barrio de Machuelito, Ponce, Puerto Rico. Hijo de Don Luis Pérez y Doña Francisca Martínez.

Desde su infancia vivió difíciles momentos como la perdida temprana de su madre Francisca. Aquel suceso fue determinante en la vida de Héctor. Su padre Luis lo instruyó musicalmente y lo matriculó en la reconocida Escuela de Música Juan Morel Campos. Su padre deseaba que fuera saxofonista, pero Héctor prefirió el canto. En dicho centro de estudios conoció y compartió con el gran Papo Lucca que también estudiaba ahí. Ya desde esa etapa de su vida, tenía como referentes musicales a grandescantantes boricuas como Jesús Sánchez Erazo “Chuito El de Bayamón”, Daniel Santos, Florencio Morales Ramos “Ramito”, Odilio González, entre otros que formaron su estilo de canto jíbaro y melodioso que tanto cautivó a sus seguidores y que fue parte de su sello distintivo. A los 14 años cantaba en su pueblo natal con un grupo, ganando $14 por noche. En ese tiempo frecuentó el Club Suevia de Ponce,donde logró notoriedad.

En 1960, quiso mudarse hacia New York, pero tuvo laoposición tajante de su padre, debido a que el hermano mayor de Héctor que emigró hacia allá, falleció en un accidente. Aún así, en contra de la voluntad de su padre, Héctor llegó el 3 de mayo de 1963 a la “Ciudad de los rascacielos” para empezar su carrera de cantante, siendo recibido por su hermana Priscilla que lo acogió en su hogar, mientras conseguía trabajo.

A mediados de los años 60 Héctor luchaba para abrirse paso en el ambiente musical en la ciudad de New York. Sus primeros trabajos fueron de varios oficios, sin buen pago y de muchas horas de jornada. Una anécdota de dicha etapa, fue que su amigo de infancia Roberto García que vivía en New York, lo invitó al ensayo de una agrupación que estaba en formación y el vocalista interpretaba el bolero “Tus Ojos”, al no hacer un buen trabajo, Héctor le sugirió hacerlo de otra manera. Cantó el bolero para que cantante hiciera los cambios sugeridos. Al ver lo sucedido el director de la orquesta lo contrato inmediatamente como su vocalista principal. Su primera gran oportunidad la obtuvo en 1964 al conocer al pianista Russell Cohen, director de la Orquesta New Yorker en un club de la avenida Prospect en Brooklyn, allí Héctor le cantó a capella unas líneas del bolero “Plazos Traicioneros”, lo cual convenció a Cohen y desde ese momento lo integró a su banda. En 1965, grabó con dicha agrupación el 45 r.p.m. “Esta de Bala” y “Mi china me boto” de la autoría del genial Arsenio Rodríguez. Dicha experiencia lo llevo de regreso a Puerto Rico en 1966, para presentarse con la New Yorker en el Teatro Cayey y en el popular programa de la gran Mirta Silva. En 1966, tomó la batuta en su carrera como cantante, el promotor Arturo Franquees, cambiando su nombre artístico y con el cual quedó inmortalizado como Héctor Lavoe. Luego se integró por un corto tiempo a la orquesta del maestro Francisco “Kako” Bastar, también fue parte de Las Estrellas Alegre en la grabación del trabajo “The Salsa All Stars” en los coros junto a Chivirico Dávila, Yayo El Indio, Chamaco Ramírez, Santos Colón y Camilo Azuquita en 1967. En ese mismo año conoció en el Club Tropicoro al maestro Johnny Pacheco dueño, fundador y director musical del naciente sello Fania que al escucharlo cantar, lo contactó con el entonces novel músico de 15 años, Willie Colón quien buscaba un nuevo vocalista para completar la grabación de su primer álbum “El Malo” Desde ese momento se inició una de las asociaciones musicales más importantes, trascendentales, influyentes y significativas de la historia de la Salsa.




En 1967, salió a circulación el primer trabajo de la dupla Colón – Lavoe para Fania, titulado “El Malo”, el cual contuvo los temas “Chongui”, “El Malo”, “ Quimbombo”, “Borinquen” entre otros. Ese mismo año Lavoe conoció a Carmen Castro, con quien inició una relación amorosa del cual nació su primer hijo José Alberto Pérez en 1968. Lamentablemente en ese periodo Lavoe desarrolló una fuerte adicción a las drogas, la cual nunca pudo superar.

En 1968, grabó su segunda producción junto a Willie Colón titulado “The Hustler”. Los temas incluidos en dicho trabajo fueron entre otros, “Guajirón”, “Que lío”, “Se acaba este mundo”, “Eso se baila asi”; “Havana”. Ese mismo año participó en los dos álbumnes de Fania All Stars, “Live at the Red Garter Vol I” y “Live at the Red Garter Vol II”. En ese año se consolidó la relación con Nilda “Puchi” Román, con la cual se casó en 1969, naciendo en el mismo año su segundo hijo Hector Junior. Puchi ya tenía una hija de un compromiso anterior llamada Leslie, la cual fue adoptada por Lavoe. En 1969 grabó su tercer trabajo con Willie Colón, el cual se tituló “Guisando / Doing a Jod” incluyendo los números “ Guisando”, “No me den candela”, “El Titán”, “Se baila mejor”, entre otros.









Iniciando la nueva década y ya con varias producciones en su haber Héctor Lavoe continuó su ascendente carrera musical con Willie Colón y en 1970 se produjo el álbum “Cosa Nostra” que contuvo los clásicos “Juana Peña”, “Che che cole”, “Te conozco”, “Ausencia”, No me llores más”, “ Sonero Mayor”, “Sangrigorda” y “Tu no puedes conmigo”. Este trabajo discográfico marcó la consolidación del binomio a nivel internacional. Su siguiente producción fue “ The big bread/La gran fuga” de 1971 con el cual consolidaron aún más su éxito con clásicos como “Barrunto” de Catalino “Tite” Curet Alonso “Panameña”, “Abuelita”, “Pa’ Colombia”, “Sigue feliz” y “Ghana’e”. En este mismo año Lavoe fue parte el histórico concierto de Fania All Stars realizado el 26 de agosto en el recordado local “Cheetah” y participó en la película “Our Latin Thing”. A finales de 1971, se realizó la grabación de la producción “Asalto Navideño Vol I” trascendental trabajo que incorporó el instrumento típico de Puerto Rico, el cuatro con la notable participación del gran Yomo Toro. De esta notable producción, destacan los clásicos “Aires de Navidad”, “La Murga”, “Traigo la Salsa”, “Canto a Borinquen”, “Esta Navidad”. Este álbum es considerado el más representativo y emblematico de la temática navideña en el movimiento salsero. Para 1972, siempre bajo el sello Fania grabaron el álbum “El Juicio”, los temas incluidos en este trabajo fueron “ Piraña”, “Timbalero”, “Ah-ah/ o-no”, “ Aguanile”, “Soñando despierto”, “Seguiré sin ti” y “ Pan y agua”. Ya en 1973 salió al mercado la producción “Lo mato” con los números “Calle luna, calle sol”, “Todo tiene su final”, “El día de mi suerte”, “ Guajira Ven”, “La María”, “Señora Lola”, “Junio 73” y “Vo so”. En este mismo año participó como corista para diversas producciones como “Indestructible” de Ray Barretto, “Para mi gente” de Héctor Rivera, “Cada loco con su tema” de la Orquesta Conspiración de Ernie Agosto y “A comer” de Joey Pastrana. Para finales de 1973, se realizó la segunda parte del álbum Asalto Navideño, bajo el título de “Asalto Navideño Vol II” con Yomo Toro nuevamente en el cuatro y que contuvo los temas “Pescao”, “Cantemos”, “Pa’ los pueblos”, “Arbolito”, “Doña Santos”, entre otros. También en ese año participó en los recordados conciertos de Fania All Stars en Yankee Stadium en New York realizado el 24 de agosto y en el recién inaugurado Coliseo Roberto Clemente en Puerto Rico en noviembre de dicho año, donde interpretó de la autoría de Johnny Pacheco uno de sus grandes clásicos e himno del movimiento salsero “Mi Gente”. De dichos conciertos se produjeron tres álbumnes “Latin Soul Rock”, en 1974, “Fania All Stars Live at Yankee Stadium Vol I” y “Fania All Stars at Yankee Stadium Vol II” lanzados al mercado en 1975 y el soundtrack de la película “Salsa” basado en ambos conciertos. Ya en 1974, debido a diversos problemas que causaba la vida desordenada de Lavoe, Willie Colón decidió disolver de la orquesta, dejando a Héctor la opción de quedarse con los músicos y formar su propia agrupación. El último trabajo que realizaron juntos como binomio fue “The good, the bad & the ugly” con la participación especial del maestro Yomo Toro y con la inclusión de Rubén Blades que interpretó “El cazanguero”. Destaca el tema “Que bien te ves” donde Lavoe canta imitando, rindiendo homenaje a uno de sus grandes referentes como cantante, el gran Chuito El de Bayamón. También fue parte de la delegación de Fania All Stars que viajó a Zaire ese año para presentarse en el estadio de Kinshasa que se realizó en el marco de la legendaria pelea entre Muhammad Ali y George Foreman. Esta presentación histórica dió origen a la película “Fania All Stars Live in Africa”. Ese mismo año mostró nuevamente su faceta como corista al participar en el álbum “ Lo Máximo” del maestro Héctor Rivera.









En 1975, Lavoe inició su carrera solista con el LP “La Voz” bajo la producción de Willie Colón. Destacan los números “Paraiso de Dulzura” de su propia autoría, “El Todopoderoso” grabado originalmente en 1971 por el gran sonero venezolano Perucho Torcat, la version de estudio de “Mi gente”, “Rompesaraguey”, son montuno rescatado de la tradición cubana, bajo el arreglo del maestro José Febles y que contó con los notables solos del gran pianista y arreglista afromericano Markolino Dimond y del maestro Ray Maldonado en la trompeta. También son muy recordados los boleros “Tus Ojos” y “Un amor de la calle” y en los cuales Lavoe demostró su gran talento como bolerista . Al año siguiente, también con Willie Colón de productor se lanzó al mercado el álbum “De ti depende” que contuvo el clásico “Periodico de ayer”, composición de Catalino “Tite” Curet Alonso, así como los boleros “Consejo de oro”, “De ti depende” y “Tanto como ayer”. Otros números que destacaron son “Hacha y machete”, “Felices horas” “Mentira” y “Vamos a reir un poco”. Con Fania All Stars interpretó el número “Cuando, cuando, cuando” en el trabajo “Tributo a Tito Rodríguez”. En 1978, reaparece luego un receso en las grabaciones con el LP “Comedia” con la producción de Willie Colón, del cual se convierte en un éxito inmediato el tema “El Cantante” autoría de Rubén Blades y que sería a la posteridad la canción más representativa de “El Cantante de los Cantantes” y otro himno del movimiento salsero. Otros números a destacar son “Bandolera” con un soberbio solo de piano de Gilberto “Pulpo” Colón, “ Tiempos Pasados”, “Songorocosongo”, los boleros “Por que te conocí” y “Comedia”. También para ese año, fue parte del álbum “Fania All Stars Live”. Finalizando la década del 70, en 1979 Lavoe realizó dos trabajos de concepto, el primero una producción donde el bolero fue el protagonista titulado “Recordando a Felipe Pirela” del cual se recuerda temas como “Sombras nada más”, “El retrato de mamá” , “Pobre del pobre” y “Retirada”. Esta producción se caracteriza por lo sofisticado de su orquestación y arreglos que tuvieron a su cargo Héctor Garrido, José Febles y Jorge Calandrelli. El Segundo trabajo a mencionar es “Feliz Navidad, Héctor, Yomo y Daniel” , producción que retomó el tema navideño como eje central y que tuvo de invitado al gran Daniel Santos. Destacan “Joven contra viejo”, “Parranda Fania”, “El lechón de cachete”, “Mr Brownie”. En ese mismo año fue parte del LP “Tributo a Beny More Vol II” del maestro Tito Puente, interpretando “Donde estabas tu”.








Comenzando la década del 80, Héctor retomó la línea salsera en sus producciones y grabó el álbum “El Sabio” producido por Willie Colón y del cual son recordados temas como “Alejate”, “Lloré”, “Plazos traicioneros”, “ Noche de farra”, “Para Ochun”, “El Sabio” y el instrumental “Ceora”. Con Fania All Stars retornó a las grabaciones en 1980 con el número “Ublabadu” del LP “Commiment”. En 1981, produjo y lanzó al mercado el trabajo “Que Sentimiento”, bajo la dirección musical del genial Louie Ramírez. Cabe mencionar que dicho álbum fue el único en que el propio Lavoe fue productor. Destacan en el mismo, “Yo’ta cansa”, “Soy Vagabundo”, “ Amor Soñado”, “El Son” y “No hay quien te aguante”. Graba nuevamente con Las Estrellas de Fania, LP “Latin Connection” el tema “Semilla de amor” arreglado por el maestro Francisco Zumaqué de Colombia. En 1983, se reunió nuevamente con Willie Colón como binomio para el trabajo “Vigilante”, teniendo mucho éxito “Juanito Alimaña” y “Triste y vacia”. Destaca también “Pase la noche fumando” con un gran solo de cuatro de Yomo Toro. Fania All Stars en 1984 presentó el LP “Lo que diga la gente” y del cual destacó mucho “El Rey de la Puntualidad” tema compuesto por Johnny Pacheco especialmente para Lavoe. La próxima producción de Héctor fue “Reventó” para 1985, siempre bajo el sello Fania y del cual destacaron los temas “La Fama” composición del propio Lavoe, “Dejala que siga”, “Cáncer” que contó con Ricardo Ray como invitado especial. En 1986 participó en el LP “Viva la charanga” de Fania All Stars con los temas “Isla del encanto” y “Me voy pa’ Morón”. En 1987 se presentó el que sería su último trabajo como solista, nos referimos a “Strikes Back” del cual se destacan “ Loco”, Ponce”, “Ella mintió”, “ Escarcha” de Johnny Ortiz y “Plato de segunda mesa” de Tite Curet Alonso y el bolero “Taxi”. Ese mismo año se produjeron diversos hechos trágicos en la vida personal de Lavoe, en febrero un incendio destruyó su residencia en Queens, Héctor saltó desde la ventana de su habitación, saliendo herido de la pierna. Días después su suegra es asesinada y su padre fallece a ña semana de reencontrarse con el en Puerto Rico y el 7 de mayo mayo fallece su hijo Héctito Jr, víctima de un disparo accidental que le dio un amigo que limpiaba su revolver. Todos estos hechos mermaron muchísimo el estado anímico del cantante que siguió luchando ante la adversidad. En 1988 fue última participación junto a Fania All Stars en el album “Bamboleo” interpretando el número “Siento” . En ese mismo año, ocurrió un suceso determinante en la vida de “El Cantante”. El 25 de junio se presentó en el Estadio Rubén Rodríguez de Bayamón. El concierto fue suspendido debido a la poca concurrencia del publico, aún en esas circunstancias, Héctor quiso seguir cantando a su pueblo, sin embargo en plena presentación los microfonos fueron retirados y las luces apagadas, finalmente cancelando el concierto. Esa misma noche regresó frutrado al Hotel Regency de San Juan, donde se hospedada y al día siguiente Lavoe tomó la determinación de lanzarse del novena piso de dicho hotel, cayendo sobre unos equipos de aire acondicionado, salvandose milagrosamente, sufriendo multiples fracturas. Se especuló mucho sobre las causas que lo llevaron a tomar tal decision. Desde entonces no volvió a ser el mismo.








Durante los años 90, su salud se fue deteriorando al punto de ya no poder cantar, como ocurrió el 2 de setiembre de 1990, en el concierto organizado de Fania All Stars. En dicha presentación Lavoe fue llevado en sillas de ruedas, se levantó y cuando intento cantar, su voz había desaparecido. Sus amigos y colegas músicos lloraron junto a sus fanáticos. y ya no podían seguir tocando y la función se canceló. En 1992, fue contratado para presentarse en el club “Las Vegas” en la calle 205 de la Avenida Wadsworth en Washington Heights en New York. De dicha presentación se extrajo un audio y video que circuló mucho en dicho año y donde se aprecia a Lavoe muy deteriorado, enfermo, con otra apariencia y con mucha dificultad al cantar debido a una parálisis facial que tuvo a raíz de un derrame, pero enfrentando la situación y entregando su sentir a su publico fiel. Lamentablemente varios empresarios se aprovecharon de su gran deseo de cantar y de su necesidad económica y lo explotaron en sus últimos años de vida. Ese mismo año fue internado en el Hospital de Investigaciones Sophie y William W. Cohen, centro especializado para enfermos de SIDA donde permaneció hasta junio de 1993.

El 28 de junio de 1993 ya en condiciones muy críticas fue llevado al Hospital Saint Clare en New York. Al día siguiente, el 29 de junio Lavoe falleció a los 46 años tras una larga y penosa lucha contra su enfermedad, enlutando y dejando un enorme vacío en el mundo de la música. El 1 de Julio fue velado en la funeraria Frank E. Campbell en la Calle 81 y la Av. Madison. El 2 de Julio se realizó sus honras fúnebres en la Iglesia Santa Cecilia de la Calle 106, entre las Av. Lexington y Park, para luego ser llevado al Cementerio Raymond del Bronx, antes de miles de personas. Nueve años después sus restos fueron llevados a su ciudad natal Ponce, como el lo había pedido.

Héctor Lavoe fue uno de los cantantes más representativos en la historia de la Salsa. Dueño de un talent innato para interpretar con destreza los diversos formatos y ritmos caribeños. Con su estilo desenfadado y genuino representó el sentir de los latinos. Su voz encajó perfectamente con el sonido vehemente y poderoso de los trombones de la orquesta de Willie Colón y a su vez con el sonido ya refinado de su propia orquesta, pasando por la contundencia del sonido de Fania All Stars. Como bolerista fue extraordinario, con un notable dominio de este ritmo que quedó registrado en diversas grabaciones para la historia. Héctor es parte de nuestra vida y sentir. Por siempre mantendrá su influencia y huella con su canto callejero y sentír jíbaro que nunca nos dejará.









Querido por siempre… Hermano Héctor



Angelina Medina