viernes, 15 de julio de 2011

RECORDANDO A MARIO BAUZÁ


INTRODUCCION

Este próximo 11 de julio se cumplen 18 años de la partida física de uno de los artífices de la creación del Jazz Afrocubano. Nos referimos al maestro Mario Bauzá, cuya presencia fue fundamental en la carrera y trayectoria musical del gran Francisco Pérez Gutierrez “Machito” y sus Afrocubanos y en la unión o matrimonio musical de la música Afrocubana con el Jazz. 

Rendimos tributo a tan importante figura en la evolución de la música afro-caribeña. Su vida fue un ejemplo a seguir así como su trayectoria y legado musical es enorme, del cual haremos remembranza en esta ocasión.

SEMBLANZA

Prudencio Mario Bauzá Cárdenas nació el 28 de abril de 1911 en el barrio de Pogolotti, situado en el antiguo municipio de Marianao en el área metropolitana de la provincia de La Habana, Cuba. Sus estudios musicales los inició a los cinco años. Su profesor su padrino Arturo T. Andrade. A los siete años se matriculó en la Academia Municipal de Música de la Habana. 

En 1920 a los nueve años, se graduó con honores del Conservatorio de música. Se especializó en la ejecución del  clarinete, instrumento que tocó desde esa edad con la Orquesta Filarmónica de La Habana, siendo motivo de admiración de maestros y compañeros de estudio. 

En 1926 partió con la Orquesta Danzonera del maestro Antonio María Romeu a Nueva York, donde se realizó una grabación para el sello discográfico RCA Víctor. En su corta estadía en dicha ciudad, recopiló datos sobre el desarrollo del Jazz, visitó locales y vio a agrupaciones, entre ellas, las big band de Paul Whiteman, Fletcher Henderson y Tommy Dorsey. 

Un hecho importante fue cuando asistió a la representación de Rhapsody in Blue de George Gershwin.  La participación del saxofonista Frankie Trumbauer lo impresionó. En ese momento decidió comprar un saxofón y ser músico de Jazz y con dicha idea regresó a Cuba e inició sus estudios de saxofón alto, al mismo tiempo ejecutó el clarinete en la Orquesta Sinfónica de La Habana.


                            Mario Bauzá con la Orquesta Sinfónica
                                    


Entre 1928 a 1929 Bauzá integró la que sería su última orquesta en Cuba, la de Célido Curbelo. En 1930, a los 19 años partió nuevamente para Nueva York. En el viaje en barco con la orquesta de Don Aspiazú, hizo amistad con el gran cantante Antonio Machín, que logró la gloria en Nueva York cuando interpretó “El Manisero” de Moisés Simons, convirtiéndolo en un clásico de la música cubana.

Machín que se quedó unas semanas más, necesitó un trompetista. Bauzá le sugirió que si consiguia una trompeta el mismo estaría listo en dos semanas. Desde entonces se dedicó definitivamente a la ejecución de ese instrumento.

Poco después, por mediación del músico Alberto Socarrás, ingresó a la orquesta del trompetista Vicente Sigler y después integró la agrupación de Chic Webb, donde fue su director musical. Con esta orquesta recomendó a Webb como vocalista a una principiante cantante que luego se convirtió en una de las grandes voces femeninas del Jazz: Ella Fitzgerald.



  Mario Bauzá

En 1936, viajó a La Habana para casarse con Estella hermana de Francisco Pérez Gutierrez, “Macho” (antiguo apodo de “Machito”) quien al convertirse en su cuñado, lo convenció para que lo acompañara a Nueva York. 


De regreso a Nueva York, rechazó trabajar con Duke Ellington, que en ese tiempo tuvo a Juan Tizol como trombonista y quien compuso el clásico “Caravan”. Bauzá estimó que no era la agrupación indicada para la experimentación y optó por la orquesta de Cab Calloway en 1938. Bauzá le recomendó a Calloway a un joven trompetista con quien trabajo anteriormente con la orquesta de Chic Webb: John Birks Gillespie, que luego se  llamó Dizzy Gillespie. Bauzá le sugirió a Gillespie sustituirlo cuatro días. A Calloway le agradó su trabajo y lo contrató también.

En 1940, se unió a su cuñado Francisco para formar una gran orquesta de 16 a 20 músicos, al estilo de las big bands de esa época. Bauzá como director musical y Pérez Gutierrez "Machito" como el vocalista principal, bautizaron su agrupación como “Machito y sus Afrocubanos”.  Este fue el nombre del pequeño grupo que tuvo Machito por esa fecha. Debutaron en Park Plaza Ballroom. Entre sus primeros integrantes destacaron el trompetista Bobby Woodlen, el pianista Gilberto Ayala, el timbalero Tony Escoiles y los saxofonistas Gene Johnson, Freddie Skerritt y Johnny Nieto.

Pronto realizaron sus primeras grabaciones para el sello Decca consolidaron su popularidad en el ambiente musical neoyorquino. En 1941 contratan al joven timbalero Tito Puente, quien posteriormente sale de la orquesta para cumplir con el Servicio militar en la Segunda Guerra Mundial. 

En 1944, por el mismo motivo Machito se alejó de la banda. Bauzá convocó a Graciela Pérez, como cantante. Ella era su otra cuñada, la cual dejó huella con su magnífica voz y estilo peculiar e irreverente. 


                                  Machito, Graciela y Bauzá

En 1943 ocurre un hecho trascendental en la historia de la música. Se compuso el que es considerado el primer número de Latín Jazz, “Tanga”. En  una presentación con la orquesta de Machito, en el local Conga Club, el domingo 28 de mayo de 1943 al terminar de tocar un tema los músicos al hacer una pausa, buscaron una partitura de la próxima pieza. El bajista Julio Andino y el pianista Luis Varona improvisaron unas notas musicales para entretener al público. Los míticos, Ubaldo Nieto en timbales, Luis Miranda en las congas y José Mangual Sr. en el bongó, siguieron el compás y se unieron a ellos la sección de metales. 

Al día siguiente en el ensayo, Bauzá solicitó a Varona y a Andino repitieran las notas de la introducción de la canción "El botellero" autoría de Gilberto Valdés que tocaron la noche anterior. Luego se unió la percusión y el resto de músicos, todos siguiendo indicaciones verbales de lo que debían interpretar. Al terminar el tema la orquesta había logrado bajo el arreglo de José "Pin" Madera una creación con ingredientes latinos y jazzísticos. Una verdadera obra maestra.

Es entonces que Bauzá sugirió el ingreso de músicos norteamericanos a la agrupación, como el trompetista Doc Cheatham, el trombonista Eddie Bert, el genial saxofonista Charlie Parker e incluso incorporar arreglistas de Jazz para darle otra sonoridad y fusionar  la música latina con el jazz. 

Otro aporte fundamental de Bauzá fue su recomendación de Luciano “Chano” Pozo a la agrupación de Dizzy Gillespie en 1946. Gillespie que estaba conformando una nueva orquesta y necesitaba un tumbador que conociera de ritmos cubanos. Al llegar Bauzá con Pozo a la casa de Gillespie, le dijo “tengo el muchacho que necesitas, pero no habla inglés” a lo que contesto Gillespie: “no importa dejémosle que toque” , cuando Pozo toco, la conexión entre ellos fue inmediata. El resto es historia. 




                                    Chano Pozo y Dizzie Gillespie

Por 35 años la presencia de Bauzá como director musical de la orquesta de Machito fue vital. Fue el genio oculto detrás del gran éxito y trascendencia que tuvo la agrupación. Su visión y genio creativo fueron el pilar crearon obras maestras del Jazz Afrocubano, como “Kenya” y “ Afro Cuban Jazz Suite” con Chico O’Farrill, además de los grandes éxitos en la carrera de Machito.

En esos años la banda grabó para sellos disqueros como Seeco, Roulette, Mercury, GNP, CBS, Pablo, Mericana y Tico. Alternaron con notables músicos de Jazz como Cannonball Adderley, Charlie Parker, Joe Newman y el propio Gillespie.



                                   Mario Bauzá, René Hernández y Machito


En 1975 se separaron y Bauzá formó junto a Graciela una nueva orquesta con la que grabaron la producción “La Botánica” en 1976. Trabajo que no contó con mayor suerte en ventas, ya que en el mercado musical estaba en pleno apogeo del boom salsero y sus exponentes.



 
Luego de alejarse por un año del ambiente musical, retornó gracias a la motivación de amigos que lo convencieron de realizar junto a Graciela un espectáculo en México en el cabaret “Gran León” de dos semanas. A su regreso ya más motivado, realizó diversas presentaciones con su orquesta y lo solicitan en varias emisoras de radio y televisión para compartir anécdotas de su vida y trayectoria artística. 

En 1981 por la Alcaldía de Nueva York lo condecoró por su gran contribución al arte y a la cultura. En 1986 grabó para el sello Caimán Records el álbum “Afrocuban Jazz”, trabajo de alto reconocimiento por la crítica musical.





El 27 de abril de 1991 celebró sus 80 años en un gran concierto en el salón  New York’s Simphony Space. En esa ocasión recibió la invitación de la disquera alemana Messidor Records para grabar.


                                  Mario Bauzá y Dizzy Gillespie 

En esta disquera el maestro realizó tres producciones “Tanga” (1991), “My time is now” (1992) y “944 Columbus” (1993). También realizó una gira a Europa que incluyó a Montreaux, Berlín, Frankfurt, Perugia y Viena y por todo los Estados Unidos. 










En 1992 Bauzá apareció como invitado especial del famoso programa “El Show de Bill Cosby” en el cual este reconocido y popular comediante le expresó su admiración.

Su último trabajo discográfico fue en 1993, en plena evolución del cáncer de colon que ya lo minaba. Su titulo hace clara referencia a la dirección donde vivió durante 50 años en Nueva York.

El maestro nos dejó el 11 de julio de 1993. Tomó la dirección de su gran orquesta el reconocido cantante Rudy Calzado, quien años después grabó en su honor “A tribute to Mario Bauzá”.



La obra de Bauzá es trascendental y merece el mayor de los reconocimientos por  su valioso aporte al desarrollo de la música latina.


Angelina Medina



jueves, 24 de marzo de 2011

FANIA ALL STARS REMECIO LIMA: UNA DEUDA SALDADA CON NUESTRA HISTORIA


Fue inolvidable todo lo que vivimos días previos al concierto de Fania All Stars en el Estadio de San Marcos. Fue una experiencia única, primero la llegada de los músicos que fue emocionante, con un publico emocionado y expectante, luego de cuarenta años de espera a nuestro país . Posteriormente el compartir con ellos y conocer su lado humano, vivir experiencias alegres y emotivas con quienes nos dieron tantas alegrías a lo largo de nuestras vidas y que al fin llegaron a suelo peruano.

Este es un compendio de lo que ocurrió en estos agotadores pero maravillosos días antes del concierto más esperado en la historia de la Salsa en el Perú hecho realidad.


LA TAN ESPERADA LLEGADA A LIMA

El miércoles 16 de marzo en la noche llegó la primera delegación de integrantes de FAS al aeropuerto Jorge Chávez, lugar donde se congregó un gran número de fanáticos, muchos vestidos con polos alusivos a Fania, portando gigantografías y posters, brindando una calurosa bienvenida a estos grandes de la música afrocaribeña.
Los primeros en llegar fueron Roberto Roena, Ismael Quintana, Bobby Valentín y Richie Ray & Bobby Cruz. Desde Nueva York llegaron a las 10:30 pm otro importante grupo integrado por Johnny Pacheco, Reynaldo Jorge, Eddie Montalvo, Nicky Marrero, Héctor “Bomberito” Zarzuela, Lewis Kahn, Roberto Rodríguez Jr, Isidro Infante y Paco Navarro, presentador de las estrellas para esta ocasión.


                                                   Eddie Montalvo




                                               Héctor "Bomberito" Zarzuela






                                                        Lewis Kahn



                                         



LOS DIAS PREVIOS AL SHOW

El jueves 17 pasando las 5pm se realizó la conferencia de prensa, en el salón de conferencias del hotel Sheraton, con una sala llena de periodistas y cultores de esta música ávidos  por compartir impresiones con las leyendas de la Salsa. Era tanta la expectativa que inclusive participaron delegaciones de otros países que venían a compartir este momento histórico en el Perú.
Se vivía ya un ambiente muy especial, compartiendo con amigos y conociendo a nuevos que venían a conocer a sus ídolos, tener algún recuerdo de ellos.




                         Larry Harlow, Ismael Quintana y Alfredo de la Fe




                                                Conferencia de prensa





                                     Presentación de la conferencia de prensa 
                            a cargo de Paco Navarro

  





                                               Con Ismael Quintana y su esposa Yolanda

Ya en la noche, los músicos se reunieron para su primer ensayo el cual se realizó en un ambiente acondicionado especialmente para esta ocasión. Duró cerca a cuatro horas. 
El viernes 18 fue un día libre para los músicos, teniendo solo como actividad un ensayo general por la tarde, el cual duró mucho menos que el anterior.
Los fanáticos que esperaron en el lobby del hotel pudieron compartir con estas leyendas, tomarse fotos para el recuerdo, obtener autógrafos y hasta platicar y expresar su sentir hacia ellos. 

                                     Ensayo de Fania All Stars        



                                 Cheo Feliciano e Ismael Quintana


                                    Platicando con Ismael Quintana



                                                                                                            Larry Harlow

                                                 

                                Adalberto Santiago declaran para la prensa



              Los coristas de Fania Jerry Medina, Darvel García y Wichie Camacho

LLEGO EL DIA ESPERADO

Llegó el gran día, sábado 19 en la mañana los integrantes de la All Stars hicieron prueba de sonido en el recinto del Estadio de la Universidad de San Marcos, lugar donde se realizaría el evento. 
Ya en la tarde retornaron al hotel, algunos de los músicos departieron unos momentos con la fanaticada que los esperaba afuera y dentro del hotel.
Cerca de las 7pm nos dirigimos rumbo al Estadio de San Marcos y al llegar vemos el ambiente fuera del mismo. Dentro del recinto se aprecia como van llenando las graderías, el ambiente se va animando, muchos seguidores llegan vestidos con polos de Fania, otros acompañándose con música de esta agrupación, creando el marco propicio para lo que horas después sería  toda una explosión de alegría y emoción. 

A las 9:10pm hace su aparición la agrupación que antecedería a las Estrellas de Fania, La Orquesta de la Gente liderada por Gilberto “Pulpo” Colón. El público asistente disfrutó muchísimo con el repertorio de esta banda compuesta por músicos que fueron parte de la orquesta de Héctor Lavoe en distintos momentos de su carrera.


                                      Presentación de la Orquesta de la Gente

Los temas incluidos para esta presentación fueron “Alejate”, “Rompe Saraguey”, “Periódico de Ayer” y como broche de oro “Bandolera” con sendos solos de piano del maestro Pulpo Colón. Cabe destacar la participación en la parte vocal al cantante ecuatoriano Ray Bayona que conquistó a los fanáticos que gozaron de principio a fín con sus interpretaciones y con esta orquesta que rinde tributo al Cantante de los Cantantes con la mayor calidad.




                 La Orquesta de la Gente con la dirección de Gilberto "Pulpo" Colón


PRESENTACION DE FANIA ALL STARS 

Son las 10 de la noche y ya concluida la presentación de La Orquesta de la Gente se produce la pausa de ley, todos ansiosos de ver ingresar al escenario a nuestros referentes musicales, los cuales nos hicieron vibrar tantas veces y que en pocos minutos al fin los tendríamos en vivo tocando para nosotros. La espera fue muy larga, pero si que valió la pena y se haría realidad.
Son un poco mas de las 10 p.m., se aprecian imágenes en las pantallas gigantes de los inicios de Fania, para luego escuchar la voz del gran presentador Paco Navarro dando inicio a la presentación de cada una de las Estrellas que nos dejarían un recuerdo imborrable de por vida. Fue un momento emocionante, recibir con todo nuestro cariño y energía a cada uno de los integrantes de la All Stars, ovacionándolos como desde hace mucho quisimos hacerlo y que en ese momento pudimos desahogar todo ese sentir.
A las 10:20 p.m. empiezan los acordes de “Descarga Fania” con todos los cantantes estelares de la orquesta, para dar paso al solo de bajo del gran Bobby Valentín y tomando la posta Adalberto Santiago en los soneos dando todo en tarima, con esa potente voz que tanto lo caracteriza.  Adalberto siguió su performance con “Dinamita” y “Quítate la Mascara”. Vivíamos una verdadera fiesta salsera.



                         Adalberto Santiago deleintadonos con "Dinamita"

En ese momento hubo un hecho en particular, cuando el Maestro Johnny Pacheco se retiró del escenario y dejó la dirección musical a cargo de Isidro Infante, quien cumplió de manera impecable aquella responsabilidad. 
Luego siguió el muy esperado y querido Ismael Quintana que se presentaba por primera vez en nuestro país, fue un momento muy especial para muchos de sus seguidores. Ismael nos interpretó su clásico  “Mi Debilidad” con solo de piano del “Judío Maravilloso” Larry Harlow y el medley “Puerto Rico” - “Adoración” destacando Papo Lucca y Roberto Roena en los solos de piano y bongo respectivamente. Una mención especial para esta leyenda viva de nuestra música que dio lo mejor de si y retribuyó con creces el cariño que recibió del pueblo peruano.



                                      Ismael Quintana y su primera actuación en el Perú


                                      

El tercer cantante de Fania que hizo su aparición fue Ismael Miranda quien nos deleitó con “María Luisa” con Alfredo de la Fe en el solo de violín y luego con “No me Digan que es muy Tarde”. Ismael conserva su voz impecable y vitalidad en el escenario. 



                                          El gran Ismael Miranda



Ingresó seguidamente otro cantante muy querido, José Cheo Feliciano que hizo derroche de energía y sabor con “Los Entierros” en el cual se recordó al gran Catalino “Tite” Curet Alonso “El Ratón” donde se luce en el piano Papo Lucca y Alfredo de la Fe en el violín y “Anacaona” con Larry Harlow en su clásico solo de piano y Elliut Cintrón en el trombón destacando su fuerza y potencia en el solo.


                                       El querido Cheo Feliciano


                           Cheo Feliciano, en el trombón Elliut Cintrón

Hubo un momento especial, al presentar a los invitados estelares de la All Stars, Richie Ray & Bobby Cruz. Fueron de lo mejor de la noche, con temas como “Ahora Vengo Yo” con el propio Richie Ray en el solo de piano y Nicky Marrero en el timbal.  Otro tema que causó sensación fue “Richie’s Jala Jala” con solo de trompeta del gran Héctor “Bomberito” Zarzuela y para cerrar esta secuencia con “Los Durísimos” un clásico de clásicos de la Salsa Dura “Sonido Bestial” en el cual Richie demostró su notable virtuosismo y sentimiento en el piano.







                                  Alfredo de la Fe, Bobby y Cruz y Richie Ray     



                                             Richie Ray y Bobby Cruz




El momento más emotivo de la noche fue cuando Cheo Feliciano presentó un video el cual recordó en un sentido homenaje a diversos integrantes de la All Stars que nos dejaron físicamente como Barry Rogers, Ray Barretto, Pete “Conde” Rodríguez, Santos Colón, Celia Cruz y Héctor Lavoe. El público rindió tributo a estas leyendas con grandes ovaciones que retumbaron el Estadio de San Marcos, llegando a su máximo nivel al recordar al Cantante de los Cantantes muy querido en nuestro país. 
Inmediatamente después  y nuevamente con la presencia de Johnny Pacheco en tarima, siguió el medley dedicado a Lavoe, figura emblemática de la orquesta con los números “El Rey de la Puntualidad”, interpretado por Ismael Miranda, “El Cantante” por Cheo Feliciano y “Mi Gente” por Adalberto Santiago. Momento muy intenso y emocional en el cual los asistentes estaban totalmente entregados al sentimiento de recordar a uno de sus ídolos máximos y a su vez de tener al frente a la agrupación que esperaron por tantos años. Muchos exteriorizamos  ese sentir contenido, en una mezcla de emociones que vivimos intensamente y que difícilmente se volverán a repetir. 


                      Ismael Miranda cantando "El Rey de la Puntualidad"








                                           Cheo interpretando "El Cantante"


                             Adalberto Santiago cantando "Mi Gente"

La anécdota de la noche fue ya pasando las 12 p.m. al celebrar el cumpleaños de Larry Harlow, todos al unísono le cantamos el “Happy Birhday” y sus compañeros le obsequiaron una torta.
Tras eso, otro instante muy especial fue la interpretación de Alfredo de la Fe y Papo Lucca de “La Flor de la Canela” el cual todos acompañamos cantando con mucha emoción y orgullo. Momento inolvidable.
 
El show se acercaba a su fin y como era de esperar Las Estrellas nos regalaron el mega clásico “Quítate Tu” con todos los vocalistas al frente y con la presencia de Johnny Pacheco cantando con ese estilo jocoso que lo caracteriza. Otro detalle fue que en este tema realzaron su homenaje al Perú a través de los soneos sobre la espera que tuvimos durante cuarenta años, agradeciendo esa fidelidad y cariño hacia ellos.


                                   Fania All Stars en pleno

El número que cerró esta histórica presentación fue “Ponte Duro” con la presencia estelar de Roberto Roena en el solo de bongo y en el ya clásico baile.

La orquesta demostró la energía y calidad de siempre. Los músicos entregando todo su talento y experiencia para ofrecernos lo mejor en esta noche inolvidable para los salseros peruanos en el marco de su celebraciones por el mítico concierto en Cheetah, el 16 de agosto de 1971.





La sensación de alegría era inmensa, indescriptible, pero más el sentir que por fin saldamos esa deuda que tuvimos pendiente por tanto tiempo y decir que por fin la Fania All Stars llegó al Perú y ya somos parte de su historia. 


Angelina Medina 









jueves, 17 de marzo de 2011

Clase Maestra de Percusión con Eddie Montalvo

Este Lunes 21 a las 8.00 pm la conga instrumento representativo de la heredad africana adquirirá nivel protagónico cuando se presente en las instalaciones del restaurante “Cocodrilo Verde” ubicado en Francisco de Paula Camino 226 Miraflores , uno de los congueros más representativos y destacados de la Salsa de siempre.

Nos referimos al Sr. Eddie Montalvo para ofrecer una clínica dirigida a los percusionistas y público en general. Los pergaminos que acompañan a Eddie son numerosos con un trajinar en la música de cerca de cuatro décadas en el ambiente salsoso, grabando discos importantes con los mejores exponentes del movimiento.





FANIA ALL STARS EN LIMA: EL ENCUENTRO

Nos encontramos a escazos días para que los fanáticos de la Salsa Dura en el Perú vean cristalizado un sueño hecho realidad con la llegada de la organización musical más emblemática e importante de este movimiento The Fania All Stars.

Recordar que la historia empezo en 1,968 en el local de nombre Red Garter ubicado en Greenwich Village ciudad de New York, recinto en el cual se dieron cita los mejores exponentes de la música latina de aquel entonces, algunos provenientes de sellos reconocidos como Tico y Alegre asi como los nuevos talentos del sello Fania, reunidos para celebrar una serie de sesiones musicales o Jam Sessions a iniciativa de su fundador: el abogado Italo - Americano Jerry Masucci junto al reconocido DJ Sid Torin ( Simphony Sid) especialista en lo que Jazz se refiere y al dueño del Red Garter Jack Hooke, iniciandose lo que con el devenir del tiempo se constituiria en el despegue del movimiento socio musical más importante de la música latina: La Salsa representada por su abanderada Las Estrellas de Fania.
Esta agrupación con más cuatro décadas en el ambiente musical, llegara para presentarse este 19 de marzo en las instalaciones del Estadio de la Universidad de San Marcos Lima  - Peru, cumpliendose asi un encuentro pendiente con la fanaticada salsera del Perú, la cual de seguro expresara con su acto de presencia un justo agradecimiento a sus estrellas.


UN POCO DE HISTORIA

Para la presentación en el Red Garter, se reunieron músicos de distintas nacionalidades entre Puertorriqueños, Cubanos, Dominicanos y Americanos, quienes brindaron su arte en una presentación la cual quedó impresa en dos volúmenes "Fania All Stars Live at The Red Garter Vol. 1 y 2" , contando entre sus estelares con la presencia de musicos invitados de las casas Tico y Alegre como: Tito Puente, los hermanos Charlie y Eddie Palmieri el bajista Bobby Rodriguez asi como el cantante Ramon "Monguito" Quian Sardiñas, quienes participaron en esta sesión por primera y única vez junto a otros talentosos músicos del catalogo de Fania Records, evidenciandose a traves del repertorio ofrecido no solo su calidad interpretativa sino también soberbios arreglos e individualidades de parte de cada uno de los solistas rememorando trabajos antológicos hechos por sus antecesores, Los Alegre All Stars con un respaldo de cuatro producciones en su haber, asi como las legendarias sesiones grabadas en vivo por la conjunción de Estrellas Tico - Alegre en el Village Gate. Sin embargo, este primer esfuerzo de FAS no alcanzó el éxito esperado tal como sucediera con sus referentes. 



                         
Sin embargo no seria hasta un 26 de agosto de 1,971, en el ballroom regentado por el dominicano Ralph Mercado llamado The Cheetah, el espacio donde se celebraria el acontecimiento más trascedental para este movimiento, un baile concierto que daria inicio a lo que seria el Boom de la Salsa propiamente dicho, con la presentación del colectivo musical, pero esta vez conformado por las estrellas del sello como Johnny Pacheco, Larry Harlow, Bobby Valentín, Willie Colón, Roberto Roena, Ray Barretto, Yomo Toro, Héctor Lavoe,  Ismael Miranda, Pete "El Conde" Rodríguez, Santos Colón, Adalberto Santiago, Richie Ray,  Bobby Cruz y Cheo Feliciano, como maestros de ceremonia Israel Izzy Zanabria y Simphony Sid. El repertorio incluyó temas que se constituirian con el tiempo en verdaderos clásicos e infaltables en sus presentaciones. Este encuentro musical consolida un genuino modo de expresión para la comunidad latina, además que musicalmente la sonoridad obtenida en esta presentación resume el proceso de lo realizado durante la década de los 60's por los músicos citados en el parrafo anterior. 

Para esta presentación la conformación orquestal de FAS muestra algunas modificaciones respecto a otras formas destacables durante la década de los 60's, tales como la charanga, sonoras y big bands; para este formato se incluye: piano, bajo, percusión completa: timbal, conga y bongo, el cuatro instrumento típico de Puerto Rico relegado durante mucho tiempo ante la voragine de los ritmos anteriormente señalados, en cuyas estructuras no necesariamente encajaba. El brass presenta tres trompetas y  tres trombones alcanzando este último niveles de protagonismo tales que lo llevan a ser considerado como el instrumento representativo y estandarte de la Salsa, germinado desde comienzos de los 60's por el pianista y conceptualista Eddie Palmieri y su agrupación La Perfecta. Este evento quedaría registrado para la historia en dos pares de dicos titulados "Fania All Stars Live at Cheetah Vol 1 y 2" y "Our Latin Thing" nombre dado también a la película dirigida por el cineasta  de origen judío Leon Gast, la pelicula recrea no solo lo sucedido esa noche de concierto sino también va acompañada de escenas sobre modos, costumbres, religión y aspectos cotidianos propios de los latinos en Nueva York. Los temas "Descarga Fania", "Quitate Tu", "Anacaona", "Ponte Duro" y "Estrellas de Fania" son acompañados por dos intervenciones (ajenas al concierto) por cuenta de la orquesta Harlow junto a Ismael Miranda, "Abran Paso" y "Lamento de un Guajiro"





              
                  



                                          

Posteriormente,  en 1,973 prosiguen los conciertos con carácter de multitudinarios y en particular el celebrado en el Yankee Stadium, el cual prentedía ser el más importante en la historia de la música  caribe y que sin lugar a dudas, a juzgar por el testimonio fílmico de la película Salsa ( la misma que fue impresa en un disco doble) evidencia mucho más que la euforia desatada por sus asistentes, la cual determinó finalmente dar por concluido el concierto ante el descontrol de una multitud pugnante por estar delante de la tarima. Este hecho se inició mientras se desarrollaba el tema "Congo Bongo", afrodescarga que incluye un fiero contrapunto de tumbadoras entre "Manos Duras" Ray Barretto vs Mongo Santamaría. Las agrupaciones participantes previa a la presentación de la All Stars fueron: La Típica 73, institución de Nueva York liderada por Johnny "Dandy" Rodriguez y Sonny Bravo, quienes abrieron el programa, prosiguiendo Mongo Santamaría y su banda de Latin Jazz y El Gran Combo de Puerto Rico. Como resultado de esta presentación sale a la luz el LP. "Fania All Stars Latin - Soul - Rock" el mismo que en uno de sus lados da paso a temas instrumentales y de otro lado temas como "El Ratón" con la voz de Cheo Feliciano (cuya primera versión fue grabada con Joe Cuba) con la inclusión del guitarrista Jorge "Malo" Santana asi como el saxofonista Manu Dibango en "Soul Makossa" realizado en Puerto Rico y "Congo Bongo" , otros invitados fueron el baterista de origen panameño Billy Cohbam destacado en lo que a Jazz y Jazz fusión respecta, asi como el tecladista nacido en Praga Jam Hammer cuyas raices musicales provienen del Jazz y el Rock.





 
El recientemente inaugurado Coliseo Roberto Clemente en Puerto Rico, fue el escenario en el que FAS presenta un clásico de siempre "Mi Gente" interpretado por Héctor Lavoe, "Hermandad Fania" con Richie Ray & Bobby Cruz, "Pueblo Latino" con Pete "El Conde" Rodriguez, "Rico Suena mi Tambor" en la voz de  Ismael Miranda, "Soy Guajiro" con Santos Colón, "Echate pa' lla" interpretado por el matancero Justo Betancourt destacando en estos dos ultimos el solo de cuatro de Yomo Toro y nuevamente "Congo Bongo", donde al igual que en el Yankee Stadium destacan el camerunes Manu Dibango al tenor, junto a Barretto y Mongo en las congas. Estos cortes junto a "Mi Debilidad" grabado inicialmente en Yankee Stadium e interpretado por su compositor el gran Ismael  "Pat" Quintana, es lo que Fania Records presentaría en 1,975 en dos volúmenes bajo el nombre de "Fania All Stars Live at Yankee Stadium Vol 1 y 2". Para esta presentación FAS incluye a una cantante cubana radicada en México desde el exilio la cual habia participado en grabaciones al lado del Maestro Tito Puente; esta celebridad será piedra angular para el movimiento y por demás relevante a su paso por todas las orquestas en las que pudo participar, nos referimos a Doña Celia Cruz "Reina Rumba". Celia inicia su participación con Fania All Stars con otro clásico "Bemba Colorá", de José Coaro Fumero y que grabara junto al "Rey" años atras. Cabe mencionar que la última entrega del sello Fania, "San Juan 73"  que data de esa época inserta temas incluidos en los discos mencionados líneas atrás, habiendose generado una polémica respecto a que LPs corresponderían las versiones originales. Para el caso, recomendamos escuchar y analizar los contenidos que a nuestro entender parecen ser los mismos, habiendose añadido a las orquestaciones las voces de otra presentación, en todo caso la verdad la tienen los productores











                               



                                          


Africa y Japón no fueron la excepción a este tipo de eventos, llevandose a cabo conciertos que serian grabados y filmados, como fue el caso del primero realizado en el Estadio Statu Hai en Kinshasa Zaire previo a la pelea de box por el título mundial de los pesos pesados entre Muhamed Alí y George Foreman. Para esta presentación la delegación no pudo presentar muchas de sus estrellas, más sin embargo fue una presentación impecable que incluyó temas ya grabados, así como un nuevo arreglo para el clásico "Guantanamera" hecho en dos versiones para el destaque vocal tanto de Celia como el del frente de cantantes en la otra, se incluye también la potente descarga "En Orbita" que permite el lucimiento de la orquesta en pleno.
Para 1,976 el sello Fania presenta el LP. "Fania All Stars Tribute a Tito Rodriguez", grabado en los estudios Good Vibrations Sound Studios bajo la ingenieria de sonido de Jon Evan Fausty. Este disco presenta a nuevos cantantes como el experimentado Rafael "Chivirico" Dávila con un paso fugaz y de Panamá al cantaautor Rubén Blades quien ya se vislumbraba como toda una estrella. Es importante destacar la presencia del "Sonero Mayor" Ismael Rivera en el disco "Fania All Stars Live" grabado en vivo en 1,977 cantando "El Nazareno" y "Cucala" a duo con Celia Cruz . A Maelo no se le volveria a escuchar con las Estrellas sino hasta el año 1,981.


EL EXPERIMENTO

Lo que vendría a partir de 1,977 a 1,980 serían los experimentos de la agrupación por irrumpir en el mercado americano incursionando en los predios del llamado crossover con las entregas grabadas para la poderosa Columbia Records: "Delicate and Jumpy" (1,977) con la presencia del guitarrista ingles Steve Winwood y sus tendencias dirigidas al rock progresivo que pretendieron darle otro matiz a este experimento, que ha entender de sus propios protagonistas asi como de la fanáticada resulto tan improductiva como intrascedente. "The Rhythm Machine" (1,978), destaca al clásico "Juan Pachanga" de Rubén Blades, "Spanish Fever" (1,979) con "Sin tu cariño" evidencia con creces lo que debe ser realmente la Salsa con romance y "Coro Miyare"  soberbia descarga con interludio afro, además de los tremendos solos de Luis "Perico" Ortiz y Roberto Roena en la trompeta y bongo respectivamente. 
Estos discos junto a "Crossover" (1,980) fueron trabajos que si bien por un lado buscaban ganar la adhesión del mercado americano, causaron una insatisfacción en el ambiente salsero acostumbrado al sonido primigenio de la orquesta, sin embargo los temas contenidos en el lado A del LP son de lejos los más rescatable: "Los Bravos" , "Isadora" en la voz de Celia Cruz dedicado a la mítica bailarina  estaunidense Dora Angela Duncan y "Prepara" soberbio son montuno interpretado por Rubén Blades y Papo Lucca al solo de piano.

Podríamos concluir que esta combinación de formas dentro de un mismo disco no satisfizo ni al público americano y menos al latino. La selección de temas y arreglos de los textos grabados para la Columbia no alcanzaron el atractivo de lo hecho en "Latin - Soul - Rock" y siendo honestos no tendría por qué serlo, toda vez  que ambas formas son maneras  validas y diferentes de hacer música para públicos distintos y con espacios propios incombinables.







                                          
No obstante en 1,979 se dió una histórica presentación de las Estrellas en Cuba para el acontecimiento denominado Intercambio Cultural, sacando a la luz la producción grabada en vivo "Habana Jam" la que permitió el reentre del gran Adalberto Santiago y la inclusión de nuevos músicos, como el bajista de vanguardia Salvador Cuevas, Eddie Montalvo en la congas, Luigi Texidor de Puerto Rico como nuevo vocalista de la orquesta. La Maquina del Ritmo se presentó en la ciudad de La Habana en el Teatro Karl Marx , alternando con estrellas de otros géneros importantes como el rock, rhythm & blues. Experiencia por demás memorable.





En 1,980 FAS se presenta bajo el formato de sexteto para su producción "California Jam" el cual reinvindica musicalmente la experiencia poco afortunada de "Delicate and Jumpy", tal como lo comentaran en su oportunidad las estrellas. Esta grabación demuestra contundentemente las individualidades ritmicas y percusivas sin los parámetros establecidos por las disqueras. El talento musical estuvo compuesto por Papo Lucca al piano, Bobby Valentín al bajo, Ray Barretto en las congas, Nicky Marrero en los timbales, Roberto Roena para el bongo y Johnny Pacheco en la flauta. El repertorio incluyó temas en tiempo de guajira, mozambique y descarga.

Retomando su formato original FAS graba la producción "Conmiment"  (1,980), en este LP destacan temas como el inmejorable "Piano Man" en la voz de Ismael Quintana, "La Palabra Adios", "Cuando Despiertes" y "Ublabadu", los coros para la mayoria de temas corresponden a las voces del "Albino Divino" Nestor Sanchez voz privilegiada de la Salsa, Rubén Blades y Tito Nieves. "Latin Connection" (1,981) producción cuya carátula deja mucho para la imaginación, permite al igual que el anterior la incursión como arreglista de Luis García, trombonista y cuatrista puertorriqueño, proveniente de la orquesta Latin Tempo, de la cual fue director, asi como de Cheo Feliciano a partir de finales de los 70's. El aporte de García es importante al darle a la All Stars una armonía y sonido más refinado respecto al sonido 70s mucho más vehemente. Respecto a los temas "Semilla de Amor" nos muestra a un Lavoe interpretando una emotiva composición que no necesariamente guarda rigor de Salsa, pero que en la mano del arreglista Francisco Zumaque se convierte en una hermosa pieza que descubre los sentimientos de Hector, "Dime que te pasa" bomba puertorriqueña en la voz de Adalberto Santiago quien hace un acertado juego con la ambiguedad en sus fraseos, Cheo revive a "Nina" hecho en la década de los 60 junto a Joe Cuba, "Bilongo" que sería la última entrega del fugaz paso de Ismael Rivera por FAS Los coros evidencian la participación de dos grupos no incluidos en la carátula: tanto el de Nueva York, como el de Puerto Rico esto es facilmente apreciable al escuchar "Nina", "Rosa en el Fango", "El Caminante", respecto a "Dime que te pasa", "Bilongo", "Voy a Vivir para Siempre" y "Semilla de Amor".









"Social Change", retoma el tema de fusión incluyendo para esta grabación al argentino Leandro "Gato Barbieri", en el saxofon y recreando el clásico de Carlos Santana "Samba pa' ti", al igual que como su hermano Jorge lo hiciera con "El Ratón" en Nueva York y Africa.

En 1,984 sale al mercado "Lo que Pide la Gente" LP de título sugerente que rememora de algún modo el estílo impuesto en anteriores discos con temas como "Quitate Tu" y "Saca tu Mujer" en los cuales destaca el contrapunto vocal entre los soneros; siendo para esta ocasión los temas: "Por eso yo canto Salsa" y "Usando el Coco", este último arreglo del Sr José Madera. Papo Lucca nos deleita con dos solos de piano en "Por eso yo canto Salsa" y en "Lo que Pide la Gente", siendo este ultimo de una calidad indiscutible, en realidad hay mucho que decir sobre este gran pianista quien con sus improvisaciones ha evidenciado siempre una exquisitez y dominio del instrumento a traves de temas grabados no solo con FAS sino también con la agrupación de su Señor padre Don Enrique "Quique" Lucca: La Sonora Ponceña, así mismo con los artistas del sello Fania con quienes colaboró durante la década de los 70's y parte de los 80's.

"Viva la Charanga" (1,986) expresa el homenaje que las Estrellas  rinden a una de las formas más importantes y elegantes del folklor cubano: La Charanga. Para el caso destacar que a la flauta de Pacheco y al violín de Pupi Legarreta se le agregaron los metales logrando de manera armoniosa la mezcla del sonido cubano y newyorquino, estilo nuevo pero sustantivo como contribución. Las voces corresponden a Celia Cruz, Héctor Lavoe, Pete "El Conde" Rodríguez, Ismael Miranda y Cali Aleman. Los coros para este disco corren por cuenta de los charangueros Rafael "Felo" Barrios y Roberto Rodríguez Sr, binomio de amplisima experiencia en estas lides.




"Bamboleo" (1,988)  y "Guasasa" (1,999), son entregas que van acorde con las nuevas tendencias de esa epoca, distando notoriamente de la sonoridad ofrecida años atras. Se incluyen para este disco al guitarrista Francisco Navarro y a Luis "Perico" Ortiz en la trompeta.  Habria que señalar que por esos años, ritmos como el merengue y la llamada salsa monga, tomaron un sitial predominante en el gusto de la generación de aquel entonces, desviandose lamentablemente la atención del publico hacia este último, el cual a nuestro entender desvirtuo el verdadero concepto de lo que es la Salsa Tradicional, la misma que obedece no solo a una manera de hacer música propiamente, sino más aún que esta relacionada de manera intrinseca con vivencias, costumbres y sentires lo cual se contrapone diametralmente a la música conocida como monga (preferimos no incluirle la palabra Salsa)

Celebrando los 30 años de Fania All Stars realizan una serie de presentaciones tanto en Nueva York, Puerto Rico y Miami, como recuerdo de este aniversario se produjo el CD "Fania All Stars Live" grabación que corresponde a la presentación hecha en Puerto Rico rememorando temas clásicos, como piezas nuevas dentro del repertorio. En 1,997 las estrellas graban el que es hasta el día de hoy el último CD realizado en estudio "Bravo 97", esta vez con una característica marcada: la presencia de temas cubanos hechos por  la agrupación cubana los Van Van de Juan Formell. Esta característica obedece a un tributo a la música cubana, que para los fines no logró satisfacer masivamente al publico salsero. Los cantantes son Ismael Quintana, Adalberto Santiago, Ismael Miranda y Pete "El Conde" Rodríguez. 





La Salsa propiamente dicha como movimiento, tuvo el mérito de congregar a una audiencia interesada en la busqueda de música, que contenga valores culturales y que no solo guarde relación directa con el baile logrando más que eso, un concepto de vida y un modo genuino de expresarlo. Podría afirmarse que en relación a esta se envuelven sentimientos de diversión, tristeza y alegria. 


BIENVENIDOS!!!


Ruswell Carpio Sanz